SpaceX lança lote recorde de satélites na primeira missão rideshare interna

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A SpaceX lançou um lote de 143 espaçonaves da Flórida na manhã de domingo sob o novo programa de redução de custos SmallSat Rideshare da empresa, quebrando o recorde de maior número de satélites lançados ao espaço em um único lançamento.

A missão do Transporter-1 dá início a uma linha de negócios potencialmente lucrativa para a SpaceX, que lançou em 2019 seu programa SmallSat Rideshare, essencialmente uma carona para dezenas de satélites de diferentes formatos e tamanhos. O programa oferece acesso relativamente barato ao espaço para pequenas empresas de satélites a partir de US $ 1 milhão para os primeiros 485 libras.

Muito parecido com um Uber compartilhado, o pequeno satélite de uma empresa pode pegar uma carona para o espaço com outra espaçonave em vez de comprar um foguete inteiro por um preço muito mais alto.

Depois de limpar uma tentativa inicial de lançamento no sábado devido ao mau tempo, o foguete Falcon 9 da SpaceX decolou 24 horas depois de sua plataforma de lançamento da Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral às 10h ET, enviando uma mistura de CubeSats do tamanho de uma caixa de sapatos e microssatélites muito mais pesados ​​para um 326 órbita polar de -mile-high – uma trajetória incomum para um local de lançamento na Flórida. A SpaceX lançou sua primeira missão polar da Flórida em agosto do ano passado.

O lançamento, o terceiro da SpaceX até agora neste ano, marca o maior número de satélites transportados para o espaço em um único foguete, um recorde anteriormente detido por um lançamento de satélite indiano em 2017 transportando 104 satélites. As 143 espaçonaves a bordo do Falcon 9 da SpaceX incluem 48 satélites de imagem da Terra apelidados de SuperDoves do Planeta, 17 minúsculos satélites de comunicação para o Kepler baseado em Toronto e 30 pequenos satélites para os EUA e Europa empacotados pelo Exolaunch de Berlim, Alemanha.

Também a bordo do vôo estão pequenas cápsulas de cinzas humanas arranjadas pela Celestis, uma empresa memorial do vôo espacial. Dez satélites Starlink também estão pegando uma carona, avançando lentamente para a marca de 1.000 para o número de satélites ativos no espaço que suportam sua constelação de internet de banda larga.

A DARPA, agência de P&D do Pentágono, saiu da missão de compartilhamento de viagens no início deste mês depois que seus dois satélites de 187 libras foram danificados durante o processamento de lançamento em Cabo Canaveral.

A missão Transporter-1, que vem apenas quatro dias depois que a SpaceX lançou 60 de seus satélites Starlink para o espaço, acompanha o que deve ser um ano notavelmente agitado em órbita enquanto a SpaceX, OneWeb e outras empresas correm para construir vastas constelações de transmissão pela Internet satélites. Nos últimos 16 dias, a SpaceX lançou mais satélites para o espaço do que o mundo inteiro lançou em qualquer ano antes de 2013, de acordo com dados compilados por Jonathan McDowell, astrônomo de Harvard e rastreador de satélites especialista.

As missões de compartilhamento de viagens em foguetes maiores atendem a uma demanda crescente por serviços de lançamento acessíveis de pequenas empresas de satélites, aumentando a concorrência com empresas como Rocket Lab e Virgin Orbit com foguetes menores feitos sob medida para lançamentos de pequenos satélites dedicados.

Fonte: The Verge