SpaceX pode tentar lançar Starship SN11 na sexta-feira

13

A SpaceX parece pronta para voar o mais recente protótipo de seu veículo Starship – apelidado de SN11 – já na tarde de sexta-feira. Os residentes locais foram informados do teste como parte da evacuação obrigatória da vila de Boca Chica.

Este vôo de teste para cerca de 10 km seria a quarta tentativa da SpaceX de lançar uma versão em escala real de seu veículo da nave espacial para uma altitude elevada e, em seguida, pousar. Durante as duas primeiras tentativas, o veículo falhou pouco antes de pousar, resultando em um acidente. Durante um terceiro vôo, em 3 de março, o veículo pousou e se estabilizou, mas explodiu cerca de 10 minutos depois devido a um vazamento de combustível.

O mais recente protótipo de nave estelar surgiu rapidamente. Ele rolou para a plataforma de lançamento em 8 de março e passou por seu primeiro teste estático de fogo em 22 de março. Durante este teste, um dos três motores Raptor aparentemente falhou, então ele teve que ser substituído. Feito isso, a SpaceX completou um segundo teste estático de incêndio na manhã de sexta-feira.

Após este teste, uma revisão preliminar dos dados aparentemente deu à equipe de lançamento confiança suficiente para prosseguir com uma tentativa de vôo no final do dia. A janela de lançamento se estende até as 20h no horário local no sul do Texas ou 1h UTC no sábado. O pôr do sol local ocorrerá por volta das 19h45.

A SpaceX tem muito a ganhar neste voo de teste, visto que é a quarta vez que a empresa tenta demonstrar tanto o controle em voo do grande veículo quanto a capacidade de levá-lo a um pouso seguro. Falhas são esperadas com um programa de desenvolvimento tão apressado, mas mais cedo ou mais tarde, a empresa gostaria de realmente pousar a nave estelar e seguir em frente com o programa.

O lançamento ocorre quando a SpaceX está quase concluindo o primeiro protótipo do impulsionador Super Heavy, que será usado para lançar a nave espacial em órbita. A primeira versão deste foguete, BN1, não voará, mas servirá como um veículo de demonstração a ser movido para o local de lançamento e testado com equipamento de apoio em solo. O próximo reforço, BN2, deve voar e pode fazê-lo ainda nesta primavera.

A SpaceX também gostaria de ser capaz de demonstrar sucesso com Starship para a NASA, que em cerca de um mês deve selecionar duas empresas para avançar com versões de um Sistema de Aterrissagem Humana como parte do programa Artemis Moon. A SpaceX, com seu veículo Starship, está entre os três concorrentes – ao lado da Blue Origin e da Dynetics – e é a mais avançada no desenvolvimento de hardware real.

Imagem da lista por Trevor Mahlmann

Fonte: Ars Technica