SpaceX pode tentar pegar seu protótipo Starship mais alto na segunda-feira

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Prolongar / Uma visão do Starhopper em julho.

Trevor Mahlmann para Ars

Assim que a tarde de segunda-feira, aguardando aprovação final da Administração Federal de Aviação, a SpaceX pode tentar um segundo voo para seu protótipo de Starship chamado "Starhopper". O veículo atarracado, que se parece com uma torre de água, tentará fazer um vôo controlado a 150 ou 200 metros acima do solo antes de retornar à terra em segurança no local de testes da SpaceX no sul do Texas.

Um mês atrásO Starhopper fez seu primeiro vôo sem amarra, subindo cerca de 20 metros. Embora a fumaça do único motor Raptor do veículo tenha ocultado a maior parte do voo de teste, ele saiu com sucesso e validou a capacidade da empresa de controlar o motor Raptor durante o vôo.

Este fim de semana, funcionários do condado de Cameron notificaram residentes em Boca Chica Village, perto do local do teste, que a empresa planeja realizar um teste de vôo das 16h às 16h15, e "há um risco de mau funcionamento do veículo durante o vôo". irá criar um evento de sobrepressão que pode quebrar janelas. " The Brownsville Herald relatado que os residentes foram aconselhados a sair durante o teste, que seria sinalizado com 10 minutos de antecedência por uma sirene, para sua segurança.

Embora a SpaceX não espere perder o veículo Starhopper, que mede 20 metros de altura, este será o último vôo do veículo. Neste outono, a empresa espera começar a testar suborbitais de protótipos estelares maiores, que têm dimensões semelhantes ao veículo real que será lançado no espaço.

Após o teste de Starhopper de 200 metros, o fundador da SpaceX, Elon Musk, disse que fornecerá uma atualização sobre o desenvolvimento de Starship durante uma apresentação em Boca Chica. Ele não definiu uma data firme para a apresentação, mas disse que provavelmente ocorrerá em meados de setembro.

Nos últimos meses, equipes separadas dos engenheiros da SpaceX em Boca Chica, bem como Cocoa, na Flórida, têm trabalhado em seus protótipos de tamanho normal – Starship Mk 1 e Mk 2, respectivamente. Esses veículos voarão, inicialmente pelo menos, com um complemento de três motores Raptor. A nave estelar em escala real, que será lançada ao espaço em um foguete chamado "Super Heavy", deverá ter seis motores; será capaz de pousar e decolar de mundos distantes, incluindo a Lua e Marte.

Usando duas equipes diferentes de engenheiros, a SpaceX está seguindo um processo rápido e interativo de desenvolvimento de tecnologia para a espaçonave sem precedentes. não está claro quanto tempo levará para acertar tudo, incluindo o difícil processo de reentrar na atmosfera da Terra sem queimar o veículo, mas vôos orbitais de Starship podem ocorrer já no ano que vem.

O próximo passo, no entanto, é um salto muito mais modesto a algumas centenas de metros acima de uma praia do Texas. Uma lista de livestream para o potencial teste de segunda-feira foi curado pelo subreddit da SpaceX. Espero que a empresa não quebre nenhuma janela.

Fonte: Ars Technica