Substituição da Rússia para o foguete Proton custa muito

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Prolongar / O chefe do Roscosmos, Dmitry Rogozin, visita o local da construção da plataforma de lançamento dos propulsores de foguetes da família Angara, no Cosmódromo Vostochny.

Yegor AleyevTASS via Getty Images

Nos últimos meses, a indústria espacial russa falou bastante sobre seus planos de desenvolver novos foguetes para competir no cenário internacional.

Um dos fabricantes de motores de foguete, NPO Energomash, anunciado estava trabalhando no desenvolvimento de um grande motor de foguete movido a metano, chamado RD-0177. Esse mecanismo fazia parte de um plano geral para uma "nova geração" de foguetes. O trabalho ocorre quando três empresas americanas de foguetes, SpaceX, United Launch Alliance e Blue Origin, estão construindo seus foguetes de última geração em torno de motores de metano.

Além disso, as autoridades russas continuaram falando sobre o desenvolvimento do foguete Soyuz 5 – um foguete de médio porte que deveria fornecer acesso acessível ao espaço. Este reforço Foi linkado ao espaçoporto flutuante do Sea Launch, bem como lançamentos humanos em meados da década de 2020.

Ivan Moiseev, chefe do Instituto de Política Espacial da Rússia, disse que esses projetos são mais bem pensados ​​como "foguetes de papel", sem o financiamento necessário para se tornar um hardware real.

"De fato, não temos uma estratégia clara e compreensível para viagens espaciais, e enormes problemas se acumularam dentro da indústria espacial russa", afirmou ele. em uma entrevista com o jornal online Vzglyad (uma tradução deste artigo foi fornecida por Robinson Mitchell). "No momento, a Roscosmos está lançando todos os tipos de novos projetos de foguetes no papel, mas apenas aqueles que permanecerão no papel e nunca serão concretizados".

Esses anúncios de projetos futuristas de foguetes provavelmente funcionam bem no mercado interno, alimentando a imagem da Rússia como uma superpotência. Mas o futuro real do programa de foguetes da Rússia parece menos brilhante.

À espera de Angara

Por décadas, para entregar grandes cargas úteis no espaço e competir por contratos internacionais de lançamento, a Rússia confiou principalmente no foguete Proton. Esse booster, que estreou na década de 1960, tinha um preço base de cerca de US $ 65 milhões, o que era competitivo com o booster Falcon 9 da SpaceX. Mas teve problemas de confiabilidade ultimamente e, há cerca de 15 anos, o governo russo decidiu desenvolver o foguete "Angara 5" para substituir o foguete Proton.

O foguete Angara 5 voou uma vez, em 2014, colocando um simulador de massa de 2 toneladas em órbita geossíncrona. Mas devido a vários fatores, incluindo custos, problemas de produção e falta de demanda, o foguete Angara 5 não voou desde então. No entanto, o foguete Angara 5 está programado para substituir o foguete Proton, com preço mais modesto, nos próximos anos.

O serviço de notícias estatais da Rússia, TASS, relatado na segunda-feira que estão sendo feitos esforços para reduzir o preço do foguete Angara 5 de mais de US $ 100 milhões por lançamento para US $ 57 milhões até 2024. Essas economias de custos viriam junto com a produção em série do foguete em vez da produção única.

Mas observadores russos da indústria continue desconfiando estas declarações oficiais. "Angara não tem chance de uma competição bem-sucedida", disse Andrey Ionin, membro da Academia Russa de Cosmonáutica. Do plano da Rússia de reduzir os custos do foguete Angara 5, Ionin disse: "Esta é uma tentativa de bombardear fatos reais com lixo informativo". "Ele não acredita que o foguete possa ser competitivo com o foguete reutilizável Falcon 9.

A realidade parece ser que a Rússia Próximo o foguete custa substancialmente mais do que o foguete que está substituindo, o Proton. Isso ocorre no momento em que a concorrência internacional de preços, liderada pela SpaceX, mas acompanhada pelos impulsionadores H3 do Japão e Ariane 6 da Europa, está mais quente do que nunca.

Fonte: Ars Technica