Superfície baseada em ARM: por que a Microsoft tem que apostar alto neste processador

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De tudo Há rumores de que a Microsoft esteja anunciando esta semana, o Surface baseado em ARM é de longe a coisa mais importante para minha mente. Isso não é o que eu teria dito há um ou dois meses, honestamente. É surpreendente, porque existem histórias realmente importantes para tudo o que a Microsoft deve anunciar. Vamos juntar alguns deles antes de cavar no ARM.

Levar a Surface Pro, por exemplo. A Microsoft não mudou o design geral em anos, então parece estar atrasada para uma atualização que mata o painel. No mínimo, a Microsoft esperançosamente se curvará ao inevitável e incluirá uma porta USB-C adequada.

O potencial dispositivo de tela dupla hits em tantas histórias antigas da Microsoft que nem consigo começar a listá-las. Há a história antiga do conceito Courier, a história antiga da Microsoft tentando e com êxito o Windows Phone e a história recente do chefe de hardware Panos Panay, sugerindo que a Microsoft precisa fazer alguma coisa no celular, mesmo que não seja especificamente um telefone.

Você também tem a Lenovo por aí, mostrando como fazer um PC dobrável parecer um protótipo, mas a Microsoft pode criar algo que pareça popular? Muito vai andar no rumores de versão "Lite" do Windows – que possui seu próprio antecessor duvidoso do modo Windows S para deixar para trás e uma concorrência em potencial com o Chrome OS.

Então tem o Surface Laptop. Vale a pena prestar atenção a qualquer concorrente heads-up do MacBook Air e MacBook Pro no momento. Claro, a Microsoft possui a linha Surface Book, mas a linha Surface Laptop é muito mais popular. Além disso, como tenho certeza de que seremos lembrados nesta semana, possui um excelente teclado. Além disso, a idéia de a Microsoft potencialmente deixar os processadores Intel fora de um de seus principais dispositivos definitivamente causará alvoroço.

Então, por que, com todas aquelas veias ricas de análise técnica na minha, estou mais interessado no Superfície baseada em ARM? Porque é o futuro dos principais computadores Windows, e é melhor a Microsoft não estragar tudo.

Os benefícios da mudança para o ARM são múltiplos. A principal é a duração da bateria, que geralmente é classificada acima de 20 horas para um laptop. Isso é substancialmente melhor do que qualquer coisa que a Intel atualmente tenha a oferecer. Também facilita significativamente a adição de opções LTE (e, presumivelmente, 5G) ao hardware. Os processadores ARM também tendem a ficar mais frios que os processadores x86, o que libera os fabricantes para experimentar com diferentes fatores de forma (leia-se: mais fino e mais leve).

Portanto, maior autonomia da bateria, integração celular mais fácil e dispositivos mais finos. Por mais legal que o Surface Pro possa ser, há um limite para o quanto ele pode melhorar nessas áreas, e o nome desse limite é x86.


O Samsung Galaxy Book S, um laptop não lançado usando o processador 8cx da Qualcomm
Foto por Chris Welch / The Verge

A mudança para o ARM também é empolgante, precisamente porque conhecemos um tablet que roda em um processador ARM que é tão rápido e poderoso que simplesmente usa laptops com preços comparáveis ​​em benchmarks. Esse tablet, é claro, é o iPad Pro da Apple. É tão rápido que todo mundo supõe que a Apple mudará o Mac para um processador ARM em breve.

Em princípio, não há razão para que um tablet Windows baseado em ARM não atinja níveis de desempenho semelhantes. E a Microsoft certamente se sentirá muito bem em colocar o Surface no ARM antes que o Mac faça a alteração.

A Microsoft está fazendo a aposta certa com o ARM, porque precisa encontrar algo que possa ser mais inovador que a Intel. Acertar o ARM simplesmente abre muito mais oportunidades para a Microsoft do que ficar com a Intel. Não se trata apenas de fabricar tablets mais finos que podem ir contra o iPad. São fatores de forma completamente diferentes – esse dispositivo de tela dupla, por exemplo, seria um bom candidato.

O Chrome OS continua a ser um espinho no lado da Microsoft – especialmente no mercado educacional. O ARM pode ajudar a reduzir o custo das máquinas Windows, mantendo a qualidade geral (essa última parte é vital para evitar flashbacks da era dos netbooks).

Tudo isso parece ótimo, mas você sabe que há um "mas" por vir. Aqui está: até hoje, os laptops Windows baseados em ARM têm sido ruins. Eles são mais lentos e ainda têm alguns problemas de compatibilidade para trabalhar embora.

Portanto, embora ARM seja a aposta certa, também é uma aposta muito arriscada. Como o primeiro Surface baseado em ARM da Microsoft, ele precisa ser rápido o suficiente para o uso diário da maioria das pessoas – e quero dizer, sem abrandamentos na maioria das tarefas. Esse não era o caso do Surface Go, que podia lidar com tarefas simples, mas era muito fácil de entender. Alegadamente, A Intel convenceu a Microsoft a não usar o ARM no ano passado com o Surface Go. Talvez isso tenha sido o ideal para o Go, mas posso dizer por experiência pessoal que isso significou que a duração da bateria foi realmente decepcionante.

Com uma grande troca de processador e números de bateria impressionantes, aposto que mais pessoas serão tentadas a comprar esse ARM Surface do que o Go. Isso significa mais pressão sobre a Microsoft para entregar algo rápido o suficiente. E essa pressão será agravada, porque tudo o que a Microsoft lançar acabará sendo comparado diretamente ao iPad Pro da Apple.

Até agora, não vimos evidências de que qualquer máquina Windows baseada em ARM esteja realmente à altura desse desafio.

Supostamente, a salvação do Windows no ARM está chegando na forma do chip Qualcomm 8cx. Não tenho idéia se é isso que a Microsoft irá usar e, além disso, ninguém tem idéia se o 8cx será realmente tão bom quanto o prometido. O único laptop em que colocamos as mãos é o Galaxy Book S. Os primeiros olhares foram promissores, mas ninguém realmente o revisou porque ainda não foi lançado.

Qualquer que seja o chip escolhido pela Microsoft, ele precisa oferecer algo que possa convencer muitos usuários de que é poderoso o suficiente para ser seu computador principal. A idéia original do Surface era mostrar ao restante da indústria como criar melhores computadores com Windows. Agora, a Microsoft precisa fazer isso novamente com o ARM.


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Fonte: The Verge