Top 10 histórias incríveis do nascimento do Egito antigo

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Por que os egípcios transformaram seus mortos em múmias e enterraram seus faraós em grandes túmulos? Como figuras famosas de filmes como Scorpion King e Imhotep gravaram seus nomes na história? Os fatos dos primeiros dias do Egito são encontrados apenas em fragmentos incompletos e em túmulos intemperizados, mas o que sabemos nos conta uma história incrível.

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10 O nascimento do deserto do Saara


Há 8.000 anos, o Saara era fértil e verde. Os agricultores produziram grãos e milhetos em paz até – pouco eles sabiam – influências gravitacionais do sistema solar alteraram a inclinação da Terra em um grau,(1) causando uma inundação de luz solar para atingir permanentemente o Saara. Quase instantaneamente, transformou-se em um deserto abrasador, expandindo-se, deixando colheitas mortas, perseguindo os fazendeiros aos Oásis, onde ficaram presos como sobreviventes naufragados. Muitos buscaram refúgio no Nilo, um rio resiliente que o Saara não podia invadir por causa de suas inundações regulares.

Para os sobreviventes do Saara, o Nilo não era um paraíso. Altas inundações devastaram seus assentamentos. Mas logo os egípcios conseguiram prever a inundação observando o caminho da estrela Sirius através do céu noturno.2) Quando as águas da enchente recuaram, a terra deixada para trás era fértil graças a sedimentos na água. Organizando suas vidas em torno da inundação do Nilo, os antigos egípcios dividiram seu ano em três estações: a inundação, o crescimento e a colheita.

9 O Escorpião Rei


Os antigos egípcios estabeleceram dois reinos principais por volta de 3400 aC: o Reino Inferior na foz do norte do Nilo (chamado de mais baixo porque o Nilo desce do sul) e o Reino Superior nas terras do deserto do sul.

Durante essa época, surgiu um rei do Reino Superior, cujo nome era conhecido apenas como "Escorpião".(3) Ele invadiu e conquistou, seu objetivo de unir todas as terras do antigo Egito. As pessoas desenvolveram uma forma grosseira de escrita e foi usada para registrar as façanhas do rei Escorpião.4) Essa forma de escrita logo evoluiria para o que conhecemos hoje como hieróglifos, a linguagem escrita do Egito antigo. No entanto, o rei Escorpião morreu antes que ele pudesse alcançar seu objetivo. Os dois reinos permaneceram separados.

Fatos sobre a vida do rei Escorpião são raros achados arqueológicos. Um relevo de pedra que leva seu nome é possivelmente a escrita mais antiga da existência humana. Os arqueólogos descobriram uma cabeça de maça real fragmentada atribuída ao rei Escorpião. E eles descobriram o que muitos acreditam ser sua tumba em Abydos, contendo relíquias inscritas com alguns dos primeiros escritos conhecidos do Egito.(5) Pode ter havido mais pistas lá dentro, mas talvez nunca saibamos. Caçadores de tesouros haviam saqueado a tumba há muito tempo.

8 O rei divino inventa o luxo


100 anos após o fracasso do rei Escorpião, outro conseguiu. Da cidade de Hierkanpolis, no Alto Reino, veio um homem chamado Menes.(6) Primeiro ele conquistou seus vizinhos, depois marchou no Baixo Egito e uniu as duas terras, depois marchou em hordas de bárbaros e expandiu as fronteiras de seu novo reino. Ele selou a unificação casando-se com uma princesa do Baixo Egito.

Sob Menes, a terra estava em paz. Ele fundou a capital, Memphis, construindo um dique no Nilo e recuperando a região pantanosa. Ele escapou de cães raivosos pulando nas costas de um crocodilo e montando-o em outra margem, onde fundou a cidade de Crocodilopolis. As pessoas de Menes, suas vidas livres de grandes preocupações, desenvolveram esportes, esculpir, trabalhar madeira e até aprenderam a fabricar cerveja. O Egito se tornou uma terra de opulência. O historiador romano Diodorus Siculus afirmou que Menes inventou o conceito de luxo. Após 62 anos de prosperidade, Menes teve um final violento quando foi mastigado até a morte por um hipopótamo.

7 O Mistério Mais Antigo do Egito


Se você acha que histórias sobre Menes podem parecer um pouco com as façanhas exageradas de "O Homem Mais Interessante do Mundo", os historiadores concordam. Ninguém ainda descobriu nenhuma evidência contemporânea da existência de Menes. Todas as suas histórias vêm mais tarde na história, levando alguns a acreditar que ele é um herói popular ficcionalizado, ou que "Menes" é um título honorário dado a muitos governantes individuais. O nome que significa Menes é "aquele que persevera".(7)

A verdadeira identidade de Menes é um dos grandes mistérios da história egípcia. A teoria predominante é que ele era realmente Narmer,(8) o primeiro rei registrado da Primeira Dinastia, ou seu sucessor Hor-Aha, ou ambos. Hor-Aha pode ser Menes porque existem muitos hieróglifos que associam os nomes dos dois. No entanto, os arqueólogos descobriram a Tabuleta de Narmer, um alívio de pedra com muitas alusões vagas à possível identidade de Narmer como Menes. O mais revelador é que a frente da paleta mostra Narmer usando a coroa vermelha do Baixo Egito, enquanto nas costas ele está usando a coroa branca do Alto Egito. A coroa dos faraós continuaria sendo uma combinação dessas duas coroas. Muitos egiptólogos acreditam que isso implica que Narmer era o unificador do antigo Egito e, portanto, o rei Menes.

6 Múmias


Antes de 3500 aC, os egípcios enterravam seus mortos em sepulturas rasas. A secura da areia, o calor do dia e o frio da noite, e a falta de ar no túmulo desidrataram o corpo, fazendo com que ele fosse naturalmente preservado. Os antigos egípcios desenvolveram a crença(9) que a alma retornaria ao seu corpo após a morte, mas se a alma não pudesse reconhecê-lo por causa da deterioração, a alma se perderia. Eles começaram a ajudar o processo de preservação natural desidratando os corpos com luz solar ou fogo e curando a carne com fumaça.(10)

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5 Mastabas


Crenças religiosas e a obsessão com a vida após a morte floresceram sob Hor-Aha. O tipo de tumba que ele construiu para si foi chamado mastaba,(11) que se parece com o nível mais baixo de uma pirâmide sem os outros níveis empilhados no topo – imagine uma pirâmide cortada após o segundo passo. No entanto, corpos não armazenados na areia árida foram separados do processo de preservação natural. Como os reis ainda queriam ser enterrados em segurança com seus pertences, isso levou os antigos egípcios a desenvolver técnicas de mumificação para que seus corpos não apodrecessem em seus túmulos luxuosos.

4 A primeira governante feminina conhecida


Quando o marido da rainha da Primeira Dinastia Merneith morreu por volta de 2990 aC, seu filho Den foi feito rei. Den era jovem demais para governar de maneira eficaz, e por isso Merneith governou como rainha regente, fazendo dela a primeira governante feminina na história registrada.(12)

Quanto tempo durou a regência de Merneith é desconhecido. O reinado de Den durou 50 anos e, durante esse período, o Epypt se expandiu militar e economicamente, tanto que Den é considerado o maior faraó da Primeira Dinastia. Mas quanto disso pode ser creditado à mãe dele? É impossível saber ao certo, mas o que sabemos é que o túmulo de Merneith era tão luxuoso quanto qualquer rei, o que não era típico de uma mãe-rainha. Enterrados com ela estavam 40 servos, animais sacrificados e até um barco solar. Esses barcos foram montados dentro de túmulos para que as múmias pudessem usá-los para navegar no céu com Rá, o deus egípcio do sol.

3 Mulheres livres


Enquanto esposas egípcias antigas(13) tendendo a administrar o lar, não havia restrições que impediam as mulheres de seguir um estilo de vida independente. Qualquer mulher que escolher uma carreira receberá salário igual por trabalho igual. As mulheres administravam fazendas ou negócios, trabalhavam nos campos ou como tecelãs, babás, artistas.

Não havia cerimônias de casamento conhecidas no Egito antigo. A esposa simplesmente se mudou para uma casa com o marido e eles foram considerados casados, semelhante ao relacionamento de hoje em dia. A esposa pode se divorciar voltando para a casa de seus pais, momento em que estaria livre para se casar novamente. A capacidade de uma mulher dar à luz era considerada mais importante do que a virgindade; portanto, ela conseguiu se casar e se divorciar várias vezes, e as pessoas solteiras eram livres para fazer sexo antes do casamento.

Embora os sexos estivessem mais próximos da igualdade no Egito antigo do que em muitas civilizações a seguir,(14) as coisas não eram perfeitas. As mulheres foram punidas com mais severidade do que os homens depois de cometerem adultério.(15) Um homem adúltero foi forçado a se divorciar, mas acreditava-se que a mulher recebia punições tão extremas quanto a execução.

2 A Dinastia Sombria


O Egito continuou a prosperar sob o reinado dos governantes que seguiram Merneith. A Primeira Dinastia terminou quando os dois herdeiros em potencial do rei Qa'a brigaram pelo trono. Os detalhes são perdidos para a história, mas o que se sabe é que um terceiro interveio e reivindicou o trono para si mesmo, iniciando uma nova linhagem real. Pouco se sabe sobre a Segunda Dinastia do Egito, porque os registros da época foram mal mantidos, não foram encontrados ou foram destruídos.

Os registros esparsos(16) diga-nos que foi um período caótico e incomum da história egípcia. Tradicionalmente, os reis se alinhavam com Hórus, o deus que nos mitos se tornara rei de todo o Egito. Mas um rei se aliou a Seth, o deus do deserto e portador do caos.

1 Imhotep


A Terceira Dinastia começou com o rei Djoser em 2670 aC, cujo reinado pacificamente permitiu a construção de muitos monumentos. Um plebeu com o nome de Imhotep(17) subiu na hierarquia para se tornar o conselheiro mais confiável de Djoser. Imhotep era uma das pessoas mais inteligentes da história da humanidade e era médico e arquiteto. Ele foi o autor de um papiro médico desprovido de pensamento mágico que continha curas e cirurgias práticas, além de descrever anatomias e doenças. Ele foi o primeiro arquiteto a ter a ideia de usar colunas de suporte para a construção e projetou a primeira pirâmide de todos os tempos. O túmulo de Djoser inaugurou a era dos construtores de pirâmides, também conhecido como Reino Antigo. Nas eras seguintes, Imhotep foi venerado como um deus de cura e sabedoria.

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Sobre o autor: Matt é um ex-editor e atual cavaleiro do Medieval Times. Confira o blog antigo para artigos estendidos e outras coisas legais.

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Fonte: List Verse

Autor original: JFrater