Top 10 peças incríveis de arqueologia retiradas do lixo

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Os seres humanos são por natureza um grande desperdício. Depois de extrairmos o uso de qualquer item, tendemos a descartar os restos e a não nos importarmos muito com o que lhes acontece. Embora os aterros sanitários de hoje estejam transbordando, o gerenciamento de resíduos não é apenas um problema moderno. Desde o início, podemos encontrar evidências de habitação humana procurando por seu lixo. E, às vezes, é esse lixo que fornece as melhores idéias da nossa história. Aqui estão dez bits de arqueologia que são literalmente lixo.

10 estranhas descobertas arqueológicas

10 Crânios Holey


Quando os arqueólogos descobrem restos humanos, a quantidade que podem aprender com eles pode ser espetacular. Tudo, desde a idade, sexo, classe social, até a dieta, pode ser revelado a partir de seus ossos. Muitas vezes, o contexto em que são descobertos é igualmente importante. Eles foram enterrados com grande pompa e carregados com mercadorias graves? No caso de quatro crânios encontrados em uma aldeia inca nos Andes, eles foram escavados em um poço cheio de restos de comida e outros detritos domésticos. Apenas o que estava acontecendo?

Encontrados sem o corpo e no meio do lixo, é improvável que esses crânios pertençam aos mortos de honra. Quando os fragmentos dos crânios foram reunidos, foi revelado que haviam sido feitos buracos no topo deles. Esses buracos e outras marcas deixadas nos ossos sugerem que os crânios foram amarrados na corda – provavelmente como um aviso para os outros.

Os crânios datam de um período em que os incas estavam se expandindo. Aqueles que resistissem à sua tomada enfrentariam morte ou escravização. O fato de os quatro crânios serem de três mulheres e uma criança provavelmente reflete o fato de que os homens eram muito valorizados como escravos trabalhadores para serem desperdiçados em táticas de terror.(1)

9 Colapso de Elusa


Elusa já foi uma cidade florescente no meio do deserto de Nagev, na Israel moderna. Até 20.000 pessoas chamaram a cidade de lar e desfrutaram de todas as delícias de uma metrópole romana e bizantina. Cultivar uvas e produzir um vinho valioso permitiu à cidade expandir e construir teatros, casas de banho e igrejas. No entanto, em poucas gerações, a cidade diminuiu para a insignificância e tudo o que restou foram ruínas enterradas na areia ou saqueadas por forasteiros. Os invasores muçulmanos foram os culpados pela queda de Elusa? As pistas do que aconteceu foram encontradas no lixo deixado para trás pelos habitantes.

Ao estudar as camadas de lixo nas lixeiras das cidades, os arqueólogos poderiam datar com bastante precisão quando o lixo parou de ser trazido a eles. Com uma data de cerca de 550 dC, isso era muito cedo para o colapso da cidade ser causado pelas forças islâmicas. Combinado com outras evidências, pode mostrar que a mudança climática foi a culpada.

Três grandes erupções vulcânicas parecem ter causado o que os pesquisadores chamam de Idade do Gelo Pequena e Antiga. Com o fracasso das safras na Europa, provavelmente houve uma interrupção do comércio que pôs fim ao negócio de vinhos da Elusa. Todos os que dela dependiam devem ter abandonado a cidade em busca de melhores perspectivas.2)

8 Mudlarking


Os rios sempre serviram as cidades como uma maneira fácil de se livrar do esgoto e do lixo, e o Tamisa, em Londres, não é exceção. Centenas de anos atrás, pessoas sem outro meio de vida vasculharam a margem do rio por algo que havia sido descartado que pudesse ter algum valor. Por causa da lama grudenta de Londres e de sua dependência de pássaros na maré, esses catadores eram chamados Mudlarks. Atualmente, os mudlarks são arqueólogos amadores que ainda andam na lama, agora à procura de artefatos que possam revelar pistas sobre o passado de Londres.

Nas margens do Tamisa, existem achados que datam de todos os períodos da habitação da cidade. Espadas e outras lâminas da Idade do Bronze foram recuperadas da água. Muitas vezes dobrados e danificados de propósito, provavelmente eram depositados como oferendas rituais – obscurecendo um pouco a linha entre lixo e religião. Cerâmica romana e pedaços de azulejos do hipocausto mostram como eles viveram, enquanto telhas queimadas podem nos contar sobre o tempo em que Boudicca saquearam a cidade. Tudo, de moedas de ouro a garrafas quebradas, pode revelar a vida dos londrinos ao longo da história. Lixo de todas as idades foi simplesmente jogado no Tamisa e aguarda aqueles corajosos, ou imprudentes, o suficiente para ir procurar lá.(3)

7 Oracle Oracle Bones


Ironicamente, prever o futuro nos deu uma de nossas maiores janelas para o passado. Os primeiros escritos chineses sobreviventes foram registrados por aqueles que, há mais de 3000 anos, tentaram adivinhar o futuro de ossos e conchas de tartarugas. Aqueles encarregados de prever o futuro escreveriam a pergunta que precisava ser respondida no osso da escápula de um boi ou na parte inferior de uma concha de tartaruga. Em seguida, uma haste quente de metal foi colocada no osso até rachar. A maneira pela qual as rachaduras romperam a superfície foi interpretada para revelar a resposta à pergunta – que também foi útil no osso.

Os ossos do oráculo foram redescobertos em 1899, quando o chanceler da Academia Imperial adoeceu. Prescreveu um medicamento tradicional feito de 'Dragon Bones', ele encomendou alguns e ficou surpreso ao descobrir que eles estavam cobertos por textos chineses antigos. Logo, foram feitas buscas pela fonte desses ossos e mais de 50.000 ossos descartados com anotações foram revelados desde então, revelando peças da história chinesa que, de outra forma, seriam perdidas.4)

6 Viking Middens


Os exploradores nórdicos eram os mestres das viagens marítimas. Partindo de suas casas na Escandinávia, viajaram pelo mundo conhecido e até além dele. Os nórdicos descobriram a Islândia, a Groenlândia e até visitaram a América do Norte. Apesar de seus sucessos, os assentamentos na Groenlândia e na América do Norte não sobreviveram. Exatamente por que sempre foi um quebra-cabeça, mas intermediários, montes de lixo, estão começando a esclarecer o mistério.

Examinando os restos de comida nórdica deixada nos meios das fazendas, os arqueólogos podem dizer o que os colonos estavam comendo. Nos primeiros níveis, a dieta era semelhante à dos nórdicos em casa, pois o gado e as técnicas agrícolas que eles trouxeram com eles floresceram nas novas terras. No entanto, com o passar do tempo, os nórdicos tiveram que confiar em focas e peixes para sobreviver. Os intermediários contam a história de invernos rigorosos e uma falha no comércio para reabastecer os suprimentos dos colonos.(5)

10 pigmentos com histórias coloridas

5 Megamiddens


Os intermediários de casca são um tipo particular de lixão, feito principalmente de, obviamente, conchas. Estes tendem a ser as conchas de moluscos, como mexilhões, lapas e búzios, mas também ossos de peixes e outras criaturas marinhas. Onde quer que sejam encontrados, eles entusiasmam os arqueólogos porque podem nos contar muito sobre como nossos ancestrais viveram observando em que consistia sua dieta. Mas, às vezes, é o tamanho deles que excita nosso interesse.

Em alguns lugares, a pilha de conchas é tão grande que os intermediários são chamados Megamiddens. Com centenas de metros de largura e profundidade, eles podem ser feitos a partir de bilhões de conchas do mar, que são tudo o que resta dos almoços de nossos ancestrais. No entanto, existem aqueles que acham que as conchas podem ser mais que um mero lixo.

Na Flórida, foi encontrada uma área de 100 acres criada com conchas que sobraram. Bancos, canais, paredes e montes foram todos construídos a partir de conchas empilhadas.(6)

4 Monte Testaccio


Roma em seu apogeu imperial era uma das maiores cidades do mundo. É lógico então que deve ter tido alguns dos maiores depósitos de lixo do mundo também. No Monte Testaccio, agora no coração de um subúrbio romano da moda, você pode encontrar uma colina formada a partir do lixo criado pelo comércio de petróleo de Roma. E os arqueólogos não poderiam estar mais animados.

O azeite era a força vital da Roma Antiga usada para tudo, desde cozinhar, limpar o corpo, abastecer lâmpadas. Todas as oliveiras da Itália não podiam suportar o desejo de petróleo e, portanto, grandes quantidades de óleo tiveram que ser transportadas para a cidade. Movida em grandes vasos de cerâmica chamados ânforas, a indústria do petróleo produzia uma enorme quantidade de resíduos de cerâmica. Cerca de 80 milhões de ânforas foram descartadas em Monte Testaccio – o suficiente para criar uma colina de 50 metros de altura.

Nos séculos que se seguiram ao abandono do lixão, ele foi usado tanto como parque como para colocação de armas. Ao cavar as colinas, os arqueólogos podem criar uma cronologia do comércio de petróleo examinando as ânforas e localizando-as até sua origem.(7)

3 Ostraka


Em muitos países ocidentais, é comum olhar para a antiga democracia ateniense como fonte de nossa própria democracia. No entanto, de muitas maneiras, era um lugar estranho. Uma das características definidoras do sistema ateniense está totalmente ausente do nosso – ostracismo. Embora talvez valha a pena trazer de volta.

A cada ano, os atenienses se reuniam e votavam se deveriam ter um ostracismo. Se a votação fosse a favor, era realizada outra votação em que cada cidadão ateniense podia votar na pessoa que mais queria ver expulsa da cidade. Quem recebeu mais votos foi exilado por um período de dez anos. Este procedimento foi usado como uma maneira de livrar a cidade daqueles que se pensava serem uma ameaça à democracia.

O nome Ostracismo vem dos ostraka, cacos de cerâmica, nos quais os nomes daquelas pessoas queriam ostracizar estavam riscados. Vários desses pedaços de cerâmica ainda sobrevivem e levam os nomes de algumas das grandes figuras da antiguidade, incluindo Temístocles, Péricles e Aristides.(8)

2 Cartas da Muralha de Adriano


A Muralha de Adriano, no norte da Inglaterra, já esteve na fronteira extrema do Império Romano. Os historiadores adorariam saber muito sobre o Muro de Adriano – incluindo o que exatamente ele foi projetado para fazer. De certa forma, isso está acrescentando muito ao nosso conhecimento da vida no Império Romano. Em Vindolanda, um dos fortes ao longo do muro, muitas cartas enviadas e recebidas por aqueles que moravam lá foram recuperadas de pilhas de lixo.

Escritas a tinta em tiras finas de madeira, essas cartas sobreviveram devido às condições úmidas em que foram jogadas fora. Entre as cartas estão tudo, desde ordens militares a reclamações sobre comida. Uma carta, um convite para uma festa de aniversário, é a primeira escrita sobrevivente em latim feita por uma mulher.

Ao lado de tais questões domésticas, há pistas de como os romanos viam os britânicos que haviam subjugado. Os britânicos não estão protegidos por armaduras. Eles são muitos cavaleiros. A cavalaria não usa espadas, nem os bretões britânicos tomam posições fixas para lançar dardos.(9)

1 Oxyrhynchus Papryi


As areias do Egito produziram algumas das descobertas arqueológicas mais espetaculares, mas as mais importantes provavelmente não são máscaras ou múmias de ouro. Os lixões de uma cidade da província chamada Oxyrhynchus provaram ser a fonte de material escrito mais antigo do que em qualquer outro lugar do mundo.

Descoberto em 1896, um dos primeiros documentos a emergir dos lixões foi o chamado "Os Ditos de Jesus", que causou sensação ao ser traduzido. A maioria dos papiros que foram escavados provou ser menos extraordinária, mas não menos importante para os historiadores. Eles documentam cartas particulares, contratos, acordos comerciais, horóscopos e feitiços que revelam a vida das pessoas comuns na área.

Para os fãs da literatura grega antiga Oxyrhynchus, os papiros descartados foram uma dádiva de Deus. Autores tão famosos como Safo, cujo trabalho é principalmente perdido para nós, emergiram dos lixões. Um fragmento de um poema diz:

"Alguns dizem que um exército a cavalo,
Alguns a pé e outros dizem navios,
São as coisas mais bonitas,
Nesta terra negra,
Mas eu digo que é o que você ama.

Escritos principalmente em papiro, os textos se degradaram principalmente em fragmentos que precisam ser reunidos para fazer sentido. Esse projeto de transcrição e tradução de papiros ainda está em andamento, com um meio milhão estimado de fragmentos aguardando exame.(10)

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Fonte: List Verse

Autor original: JFrater