Toyota quer ganhar Le Mans com seu novo protótipo híbrido GR010

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O futuro das 24 Horas de Le Mans está a tomar forma. Na sexta-feira, a Toyota Gazoo Racing revelou seu novo GR010 Hybrid, um protótipo de tração nas quatro rodas que vai competir na vitória geral na corrida francesa anual ainda este ano (se houver pandemia). É o primeiro competidor a romper a cobertura da nova classe Le Mans Hypercar (LMH), que substitui a antiga categoria LMP1h que brilhou tanto por alguns anos no meio da última década.

LMP1h deu origem a alguns dos mais rápidos e carros de corrida mais avançados tecnologicamente o mundo já viu. Mas não era barato e, em 2018, a Toyota era tudo o que restava, seus carros atrapalhados pela ACO (os organizadores da corrida) para dar às equipes privadas não híbridas LMP1 uma chance de lutar.

Interesse do fabricante de automóveis em ceras de corrida e diminui, e não requer muita imaginação para ver como uma combinação de incerteza econômica global e um conjunto de regras caro poderia impactar negativamente a participação. A resposta do ACO foi uma nova categoria chamada hipercarro, que abriria as portas para versões de corrida daquelas fatias de sete dígitos de unobtainium sobre rodas como o Aston Martin Valkyrie projetada por Adrian Newey– embora funcionando com níveis de potência muito mais baixos do que os carros de rua sem restrições.

LMHuh?

As novas regras do LMH não oferecem exatamente a mesma liberdade técnica que o antigo LMP1h. Mas eles têm um pouco mais de margem de manobra do que outro conjunto de regras chamado LMDh (para Le Mans Daytona híbrido – mais sobre isso depois), em que os competidores podem usar as rodas dianteiras para capturar e implantar até 200kW (268hp) de energia cinética de a unidade motogeradora híbrida (MGU), com um motor de combustão interna (ICE) acionando as rodas traseiras. A potência total de saída é limitada a 500kW (670hp) para manter os tempos das voltas em Le Mans dentro de uma faixa de tempo sensata, e o MGU só pode ser ativado acima de 74,5 mph (120km / h) no seco. (O limite de ativação é maior se estiver chovendo e o carro estiver com pneus para chuva.)

Acontece que o interesse entre a fraternidade do hipercarro que viaja pela estrada tem sido desanimador; Aston Martin arquivou todos os planos de correr contra a atrasada Valquíria, A McLaren disse não, obrigado a LMH, e duvidamos que veremos alguém tentar inserir um Gordon Murray Automotive T.50 ou um daqueles Mercedes-AMG Projeto ONEs se e quando esse último carro estiver pronto para o público. A marca Glickenhaus está preparando um concorrente LMH, assim como a equipe ByKolles, que é respeitada mais por sua persistência obstinada do que por uma longa lista de sucesso em corridas.

Mas dois grandes OEMs está a bordo do LMH, mesmo que eles estejam usando o conjunto de regras para construir veículos que são carros de corrida em primeiro lugar. Um deles é a Peugeot – agora parte da Stellantis – que entrará no Campeonato Mundial de Endurance de 2022 com um protótipo ainda não visto, movido por um trem de força Hybrid4 recentemente revelado que se casa com um motor V6 2.6L biturbo de 500kW (670hp) na traseira rodas e um MGU de 200kW (268cv) no eixo dianteiro. (Mais uma vez, a potência de saída geral é limitada a 500 kW, então o cérebro do carro nunca o deixará usar todos os 500 kW do ICE ao mesmo tempo que todos os 200 kW do MGU.)

O Toyota Gazoo racing está um ano à frente do Peugeot, e seu GR010 é mais do que apenas um trem de força híbrido – é um carro completo. Se você estava esperando por algo que se parecesse com um carro esportivo legal de alta qualidade, odeio ser o portador de más notícias, mas o GR010 parece antes de mais nada um protótipo de resistência, com um cockpit estreito em bolha que faz coisas melhores para a área frontal do que para o quarto do passageiro.

O Toyota GR010 usa um MGU de 200kW no eixo dianteiro, com um motor de combustão interna V6 biturbo de 500kW 3,5L acionando as rodas traseiras. Embora o GR010 tenha pelo menos uma semelhança passageira com o TS050 de partida, é 32 por cento menos potente e 162 kg mais pesado, o que deve equivaler a uma volta 10 segundos mais lenta em Le Mans.

Então, o que é LMDh? Isso é realmente confuso

A corrida de resistência não seria realmente corrida de resistência se não houvesse um conjunto excessivamente complicado de regras técnicas para os fãs lutarem, e as próximas temporadas não serão exceção, quando LMH se juntar a 2022 por LMDh.

Conforme declarado, o D em LMDh significa Daytona, e é uma nova regra definida para a série IMSA da América do Norte (que inclui o Rolex 24 em Daytona e as corridas de 10 horas de Petit Le Mans, entre outras), que também permitirá que os participantes competir em Le Mans todos os anos. Os fabricantes queriam competir com protótipos para vitórias gerais na IMSA, mas nenhum deles teve vontade de gastar centenas de milhões de dólares para isso. Portanto, a IMSA está evoluindo sua classe DPi de sucesso para adicionar um sistema híbrido de especificação e mais liberdade para estilizar os carros de acordo com a linha de carros de estrada de um OEM.

LMDh e LMH são ambos limitados a 500kW (670hp), mas o LMDh só permite uma especificação MGU de 50kW (67hp), que precisa recuperar e distribuir energia apenas para as rodas traseiras. (Embora em qualquer velocidade, ao contrário do LMH.) Além disso, os OEMs são obrigados a usar um dos quatro chassis básicos, como é o caso atualmente em DPi e LMP2. Isso deve tornar a categoria ainda mais barata de entrar do que o LMH, embora seja uma categoria onde os argumentos sobre a transferência de tecnologia do carro de corrida para a estrada serão mais do que um pouco tênues.

Estou esperando ver alguns OEMs assinarem o LMDh, mas até agora os únicos dois definitivos são Audi, que entra em 2022, e Porsche, que chega em 2023. O que significa uma corrida 24 horas na França que ano deve ser bastante evento. Estou disposto a apostar que já teremos conseguido controlar o COVID-19 até lá, o que significa que alguns de nós talvez consigam assisti-lo pessoalmente.

Imagem da lista da Toyota

Fonte: Ars Technica