Trens movidos a bateria estão ganhando velocidade

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A energia elétrica a bateria é comum em carros e caminhões e está sendo testado em aviões, helicópteros, e navios porta-contentores. Agora, a energia da bateria está chegando aos trens, no lugar dos geradores a diesel que alimentam locomotivas há mais de um século.

Na semana passada, a Union Pacific Railroad concordou em comprar 20 locomotivas de carga elétricas a bateria da Wabtec e da Progress Rail. O negócio, que atraiu elogio do presidente Biden, vale mais de US$ 100 milhões. As locomotivas elétricas a bateria inicialmente serão usadas para classificar vagões de trem em pátios ferroviários na Califórnia e Nebraska.

Locomotivas elétricas a bateria já começaram a circular nos trilhos da Califórnia. Como parte de uma demonstração com a Pacific Harbour Line, a Progress Rail, uma empresa Caterpillar, começou a operar locomotivas elétricas a bateria nos portos de Los Angeles e Long Beach no final do ano passado.

Também no ano passado, a Wabtec testou suas locomotivas FLXdrive em 18 viagens entre Barstow e Stockton, Califórnia, sob uma doação de US$ 22 milhões do California Air Resources Board. A locomotiva elétrica a bateria ficava entre duas locomotivas a diesel tradicionais, puxando até 430.000 libras. O CTO da Wabtec, Eric Gebhardt, diz que a combinação economizou uma média de 11% em combustível e emissões. A Wabtec diz que sua locomotiva a bateria de próxima geração quase triplicará sua capacidade de armazenamento de energia para 7 megawatts-hora, quase 100 vezes a capacidade de um Tesla Model 3. Isso pode reduzir as emissões em até 30%, diz Gebhardt.

A mudança para energia elétrica a bateria reduzirá as emissões de gases de efeito estufa e melhorará a qualidade do ar local. As locomotivas a diesel expelem partículas e outros poluentes tóxicos, sendo responsáveis ​​por cerca de 1.000 mortes prematuras e US$ 6,5 bilhões em custos de saúde. ano nos E.U.A. Um porta-voz do Conselho de Recursos Aéreos da Califórnia diz que a substituição de locomotivas a diesel “sem dúvida terá um impacto positivo na saúde das comunidades próximas” e representará “um passo à frente nas antigas preocupações de justiça ambiental das comunidades que vivem perto de pátios ferroviários em nosso estado”.

No outono passado, pesquisadores do Lawrence Berkeley National Laboratory e do Instituto de Meio Ambiente e Sustentabilidade da UCLA previsto que a adaptação de locomotivas a diesel tradicionais com energia de bateria poderia economizar às ferrovias US$ 94 bilhões em custos de combustível ao longo de 20 anos, após a compra das baterias, e manteria toneladas de poluentes fora do ar. Os trens nos EUA são especialmente adequados para retrofit com energia de bateria porque a maioria das locomotivas usa um gerador a diesel, mas tem motores elétricos.

“Esta é a beleza. Como eles já são elétricos, se alguém decidir fazê-lo, pode fazê-lo em um mês”, diz o coautor Amol Phadke, que estuda veículos elétricos pesados ​​e armazenamento de bateria em escala de rede. “Tudo o que você está fazendo é adicionar um vagão que possui uma enorme quantidade de baterias.”

Levando em conta os preços de bateria, diesel e eletricidade, os pesquisadores estimam que adicionar um carro com bateria de 14 MWh a um trem com quatro locomotivas a diesel poderia reduzir os custos de combustível pela metade. Colocar locomotivas elétricas a bateria em serviço rapidamente é um grande negócio, já que as locomotivas a diesel tradicionais podem operar por mais de 20 anos, diz Phadke.

Fonte: Ars Technica