Uber e Lyft prometem continuar lutando contra lei de direitos dos trabalhadores da Califórnia

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Prolongar / Gavin Newsom, governador da Califórnia.

Ray Chavez / The Mercury News via Getty Images

Ambas as casas da legislatura da Califórnia aprovaram uma legislação abrangente que exige que as empresas tratem mais seus trabalhadores como empregados, em vez de contratados independentes. Como resultado, mais trabalhadores terão proteções como salário mínimo e benefícios como seguro-desemprego. O projeto está agora a caminho do governador Gavin Newsom, que deve assiná-lo.

A lei será aplicada em toda a economia da Califórnia, mas poderá ter consequências particularmente severas para Uber e Lyft – ambas baseadas no Estado da Flórida. Atualmente, as empresas tratam seus motoristas como contratados independentes, e todo o modelo de negócios é construído em torno dessa suposição.

Nas horas em que a legislação aprovou a legislatura da Califórnia, Uber e Lyft criticaram a lei e juraram buscar mudanças.

"A Califórnia está perdendo uma oportunidade real de liderar o país, melhorando a qualidade, a segurança e a dignidade do trabalho independente". Tony West da Uber disse. Em uma declaração por e-mail, Lyft argumentou que a "grande maioria dos motoristas de carona compartilhada" quer "uma solução ponderada que equilibre a flexibilidade com um padrão de ganhos e benefícios" – um padrão da Lyft argumenta que a nova legislação não atende.

Uber e Lyft ainda esperam que o governador Newsom aplique uma legislação de acompanhamento específica para trabalhadores da "economia do show". Se isso não acontecer, Uber, Lyft e Doordash também terão prometeu gastar US $ 30 milhões apoiando uma iniciativa de votação para derrubar a lei.

Mas se esses esforços fracassarem, as empresas de "economia de gig" poderão ser forçadas a repensar seus modelos de negócios. E os resultados podem não ser totalmente positivos para os motoristas Uber e Lyft.

Mais trabalhadores serão empregados na Califórnia

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O direito do trabalho estabelece uma distinção básica entre funcionários e contratados independentes. Se você é um funcionário, tem um chefe que define sua agenda, informa que tipo de trabalho você deve fazer e paga pelo menos um salário mínimo. Empreiteiros independentes, por outro lado, são pessoas que – pelo menos teoricamente – administram seus próprios negócios separados. Pense em um encanador que você contratar uma vez para consertar um tubo com vazamento, por exemplo.

Nos últimos anos, os empregadores empurraram o envelope legal, tentando classificar o maior número possível de trabalhadores quanto contratados independentes. Os defensores dos direitos dos trabalhadores se opuseram, argumentando que esses trabalhadores estavam recebendo indevidamente proteções a que tinham direito sob a lei trabalhista.

Um desses conflitos chegou à Suprema Corte da Califórnia no ano passado. Uma empresa de entrega no mesmo dia chamada Dynamex uma vez tratou seus motoristas como funcionários, mas os classificou novamente como contratados independentes em 2004. Alguns desses motoristas processaram, argumentando que eles ainda deveriam ser considerados funcionários sob a lei da Califórnia.

No ano passado, a Suprema Corte da Califórnia ao lado dos motoristase, no processo, estabeleceu critérios novos e mais amplos para determinar quem era um funcionário. Sob o teste, um trabalhador deve ser tratado como um funcionário, a menos que três condições sejam atendidas:

(a) O trabalhador está livre de controle e orientação sobre o desempenho do trabalho; (b) o trabalho fornecido está fora do curso normal dos negócios para os quais o trabalho é realizado; e (c) o trabalhador esteja normalmente envolvido em um comércio, ocupação ou negócio estabelecido de forma independente

Esse teste mais simples significa que muito mais trabalhadores serão classificados como funcionários. Mas os críticos temiam que isso fosse longe demais, prejudicando os negócios de profissionais que há muito atuavam como contratados independentes.

Assim, o legislador da Califórnia aprovou legislação para ratificar a Dynamex ao mesmo tempo em que limita seu escopo. Ele cria uma série de isenções – principalmente para profissionais de alto salário, como advogados, arquitetos, engenheiros e contadores. As pessoas nessas ocupações qualificadas costumam operar suas próprias empresas independentes e têm um poder de negociação significativo.

Segundo a nova lei, fotógrafos, escritores e cartunistas ainda podem ser contratados independentes, mas somente se venderem menos de 35 peças para um único cliente em um ano – se venderem mais do que isso, provavelmente serão classificados como funcionários com relação a esse cliente.

Uber, Lyft, Doordash e outras empresas de "economia de concertos" fizeram lobby por uma isenção semelhante que cobria seus trabalhadores, mas eles ficaram aquém. Portanto, motoristas Uber e Lyft – bem como motoristas de entrega para outros serviços sob demanda – em breve poderão ser considerados legalmente empregados dessas empresas.

A Uber contesta isso. Em uma teleconferência de quarta-feira, o diretor jurídico da Uber, Tony West, argumentou que dirigir um carro está "fora do curso usual" dos negócios da Uber. "Várias decisões anteriores descobriram que o trabalho dos motoristas está fora do curso normal dos negócios da Uber, que serve como plataforma de tecnologia para vários tipos diferentes de mercados digitais", disse West.

Por exemplo, um funcionário de Vermont aceitou esse raciocínio em uma decisão de 2017 usando um padrão legal semelhante ao que agora se aplica na Califórnia. Mas é amplamente esperado que os tribunais da Califórnia não vejam o mesmo problema.

A nova lei pode significar mudanças para motoristas Uber e Lyft

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Um grande motivo pelo qual a Uber e a Lyft se opuseram a esse projeto tão ferozmente é que o atual modelo de negócios não se encaixa bem nas categorias de leis trabalhistas convencionais.

A lei trabalhista convencional pressupõe que um trabalhador trabalhe, trabalhe, trabalhe por algumas horas e depois trabalhe. Nesse modelo, o empregador decide que trabalho o trabalhador deve fazer; em troca, é garantido que o trabalhador ganhe pelo menos um salário mínimo. Os empregadores estabelecem horários de trabalho; Para protegê-los, a lei da Califórnia garante aos trabalhadores horas extras e intervalos obrigatórios.

Por outro lado, os motoristas Uber e Lyft têm controle total sobre onde e quando trabalham. Nesse modelo, não está claro que o pagamento obrigatório de horas extras ajude os trabalhadores, uma vez que eles nunca enfrentam pressão das plataformas para trabalhar mais horas. Se as plataformas são obrigadas a pagar uma hora e meia por horas extras, elas podem proibir os motoristas de fazer horas extras.

Uma garantia de salário mínimo provavelmente provocará mudanças significativas no modelo de compartilhamento de viagens. Aqui é útil olhar para a cidade de Nova York, onde um salário mínimo de 17,22 dólares para motoristas carona entrou em vigor no início deste ano.

Para obter lucro, a Lyft precisa garantir que os motoristas tragam pelo menos 17,22 dólares por hora em tarifas. Para conseguir isso, a Lyft impôs uma nova política que (no palavras de Harry Campbell) "impede que os drivers façam logon no aplicativo da empresa durante períodos de baixa demanda". Sob as novas regras, os motoristas da Lyft em Nova York "precisam esperar até que os pedidos de carona atendam ou dirijam para um bairro mais movimentado".

Se essas mudanças acabam beneficiando os motoristas é uma questão em aberto. Provavelmente beneficiará alguns motoristas e prejudicará outros. Os drivers em período integral podem não ser muito afetados, pois a Lyft isenta seus drivers mais ativos dessas restrições. Por outro lado, as mudanças podem ser ruins para motoristas de meio período que se preocupam mais com horários flexíveis do que com a maximização de ganhos.

Podemos esperar mudanças semelhantes na Califórnia, se a nova legislação fizer com que os motoristas sejam classificados como funcionários. As empresas provavelmente restringirão quantas pessoas dirigem por elas e onde e quando podem trabalhar. Os trabalhadores capazes de conseguir trabalho podem obter ganhos mais altos, mas perderão um pouco de autonomia em relação a seus horários. Enquanto isso, com menos motoristas na estrada, os clientes podem ver tarifas mais altas e tempos de espera mais longos.

Mas as implicações completas não serão claras até que as novas regras cheguem aos tribunais. Uber e Lyft não vão desistir de seu atual modelo de negócios sem lutar.

Fonte: Ars Technica