Uber: O engenheiro falido Levandowski está escondendo milhões de credores

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Prolongar / Anthony Levandowski em 2019.

David Paul Morris / Bloomberg via Getty Images

O famoso engenheiro autônomo Anthony Levandowski foi forçado a declarar falência no ano passado, depois de perder uma batalha legal com o Google por alegações de que ele roubou segredos comerciais em nome do Uber. Agora Uber é objetando aos termos propostos de sua falência, argumentando que ele usou técnicas legalmente duvidosas para proteger sua riqueza dos credores.

Levandowski enfrenta um juiz de falências cético. “Eu continuo vendo muitas das transações nas quais o Sr. Levandowski se envolveu imediatamente antes do arquivamento deste caso de falência com um olho incrivelmente ictérico”, disse a juíza Hannah Blumenstiel durante uma conferência por telefone na semana passada.

Levandowski recebeu dezenas de milhões de dólares em compensação do Google em 2015 e 2016 por seu trabalho com tecnologia de direção autônoma. Em outubro de 2016, o Google iniciou um processo de arbitragem para recuperar o dinheiro, argumentando que Levandowski havia roubado segredos comerciais do Google ao sair pela porta. O Uber alega que Levandowski então tomou uma série de medidas para tornar difícil para o Google, Uber ou outros credores obterem seu dinheiro de volta.

Entre as transações que atraíram a ira de Uber: Levandowski usou um fundo aconselhado por doadores para canalizar $ 175.172 para a Way of the Future, uma "igreja" IA que Levandowski fundou em 2017. A igreja recebeu um redação detalhada por nossa publicação irmã Wired em 2017. Na época, Levandowski disse que não receberia nenhum salário da Way of the Future.

O foco da objeção do Uber é o pedido de Levandowski de que os tribunais protejam dos credores US $ 17,2 milhões em um Roth IRA. A lei tributária limitou as contribuições de Roth IRA a US $ 5.500 por ano quando Levandowski a abriu em 2016 – um número que desde então aumentou para US $ 6.000. Então, como ele acumulou $ 17,2 milhões em cinco anos?

De acordo com o Uber, Levandowski depositou $ 4.326 em dinheiro por volta de abril de 2016 e usou o dinheiro para comprar 4.326.000 ações da Otto Trucking a um preço de 0,1 centavos por ação. Quando o Uber adquiriu a Otto, essas ações passaram a valer milhões de dólares. O Uber diz que Levandowski vendeu metade deles por US $ 11,9 milhões, mantendo o dinheiro dentro do IRA. Ele vendeu o restante das ações para seu sócio, Robert Miller, em troca de uma nota promissória de US $ 5,3 milhões.

As contas de aposentadoria geralmente são protegidas dos credores em processos de falência. Mas o Uber argumenta que a regra não deve ser aplicada aqui porque Levandowski violou várias regras do IRA ao configurar a conta. A legislação tributária exige que o dinheiro do IRA seja usado para investimentos à distância. O Uber argumenta que investir na própria empresa de Levandowski não se qualifica.

O Uber diz que Levandowski também tomou outras medidas para proteger seus ativos dos credores. Por exemplo, em 2017, ele comprou uma casa para seu pai e sua madrasta por $ 949.000. Ele então "vendeu" de volta para a madrasta por $ 720.000. Em vez de pagar em dinheiro, ela deu a ele uma nota promissória sem garantia com um pagamento inicial que vence em 2048, o que efetivamente permitiu que ela vivesse na casa sem pagar aluguel por 30 anos.

De acordo com o Uber, Levandowski investiu US $ 250 mil em uma empresa fundada por sua noiva em 4 de março de 2020, mesmo dia em que pediu falência.

Além disso, Uber diz que Levandowski emprestou mais de US $ 10 milhões a entidades controladas por seu amigo de faculdade e parceiro de negócios de longa data Randall Miller. Ele canalizou outros milhões para sua nova startup autônoma, Pronto.ai.

O Uber pediu ao juiz Blumenstiel que não aceitasse a alegação de Levandowski de que ele precisava dos US $ 17,2 milhões em seu IRA para se sustentar na aposentadoria. Uber apontou que Levandowski tem mais de US $ 400.000 em contas de aposentadoria mais convencionais que provavelmente estarão protegidas em caso de falência. Mesmo que seus vários outros ativos sejam destruídos no processo de falência, argumentou a empresa, as habilidades do homem de 40 anos como engenheiro e gerente deveriam permitir-lhe ganhar uma boa vida nos próximos 20 anos.

Fonte: Ars Technica