Um girador de fidget para detectar infecções do trato urinário

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O girador de diagnóstico em ação.

As infecções do trato urinário foram chamadas de “canário na mina de carvão”De resistência global a antibióticos. Com mais de metade de todas as mulheres com ITU na vida e homens aumentando na suscetibilidade à medida que envelhecem, as ITUs são uma das infecções bacterianas mais comuns no mundo.

Como nem sempre é possível verificar uma infecção bacteriana em uma amostra de urina, os pacientes geralmente recebem antibióticos apenas com base nos sintomas – uma prática que contribui para a resistência crescente de muitas UTIs para o mais tratamentos comuns.

Podemos ser resgatados por um herói inesperado: o spinner de fidget. Em um artigo publicado na revista Nature Biomedical Engineering nesta semana, pesquisadores da Coréia do Sul e da Índia descrevem um novo teste para UTIs que precisa de nada mais do que algumas rodadas, à mão, de um dispositivo parecido com um girador. Seus resultados – que podem ser lidos por qualquer pessoa – estão prontos em cerca de uma hora.

Laboratório em um disco

Atualmente, as UTIs são melhor diagnosticadas por testes de cultura de urina, que são lentos e exigem muitos recursos. Os testes com a vareta medidora de óleo – que exigem que uma tira de papel tratada seja mergulhada em uma amostra de urina – são mais baratos e disponíveis imediatamente, mas não são tão confiáveis.

O teste ideal seria não só rápido e preciso, mas também tão leve quanto uma vareta – utilizável em ambientes sem eletricidade, dinheiro limitado e poucos profissionais treinados. É aí que entra o spinner de fidget.

Uma equipe de pesquisadores liderada por Yoon-Kyoung Cho construiu um dispositivo que funciona com os mesmos princípios de um girador de fidget. Como o brinquedo, ele tem pequenas “asas” que giram em torno de um ponto central; e, como o brinquedo, ele pode girar sozinho por séculos depois de apenas um ou dois empurrões à mão. Ao contrário dos três lóbulos do brinquedo rotativo comum, esse "laboratório em um disco" é retangular. Isso compensa isso com conteúdos muito mais interessantes.

O dispositivo de teste leva apenas 1 ml de urina em uma câmara central. Quando o dispositivo é girado, a força centrífuga empurra a amostra através de uma membrana que captura qualquer bactéria da amostra enquanto o líquido filtra para um reservatório. Quando um corante é adicionado, ele filtra essa amostra de bactérias, mudando de cor para indicar o quão alta é a carga bacteriana. Leva menos de uma hora para obter resultados visíveis a olho nu.

Teste de Campo

Para testar o dispositivo, os pesquisadores o levaram a uma clínica em Tiruchirappalli, na Índia, onde os pacientes geralmente recebem antibióticos com base apenas em seus sintomas. Eles coletaram amostras de 39 pacientes com ITU e as testaram usando testes de cultura de urina convencionais, bem como o novo dispositivo. Os dois métodos tiveram resultados comparáveis, embora o spinner tenha encontrado alguns pacientes extras que testaram negativo usando métodos convencionais.

A equipe também usou o dispositivo para testar a resistência antimicrobiana. Eles expuseram amostras bacterianas no teste a diferentes drogas e as compararam com amostras que não foram tratadas. As amostras que permaneceram fortemente coloridas pelo corante foram consideradas resistentes. Embora isso não rivalize com os testes-padrão de resistência microbiana, isso pode ajudar os médicos a tomar uma decisão rápida sobre qual antibiótico prescrever.

Mais um teste confirmou que o girador poderia ser usado por qualquer pessoa, independentemente do tamanho da mão. Os pesquisadores verificaram as diferenças de velocidade de rotação entre dez rotadores de teste diferentes, cinco homens e cinco mulheres. Todos eles conseguiram fazer o dispositivo girar toda a amostra de urina através do filtro, embora alguns deles precisassem dar mais de um giro para fazê-lo.

Desses 39 pacientes em Tiruchirappalli, todos normalmente receberiam antibióticos com base em seus sintomas. Usando o botão giratório, esse número caiu para 18, o que salvaria 21 pessoas de obter uma prescrição desnecessária – e os riscos, pessoais e globais, que acompanham o produto.

Engenharia Biomédica da Natureza, 2020. DOI: 10.1038 / s41551-020-0557-2 (Sobre os DOIs)

Fonte: Ars Technica