Um investimento de US $ 100 milhões tira uma startup de EV do modo furtivo

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O primeiro modelo da Chegada, previsto para o final deste ano, pode transportar 500 pés cúbicos de material e percorrer 200 milhas entre as paradas de carregamento.
Prolongar / O primeiro modelo da Chegada, previsto para o final deste ano, pode transportar 500 pés cúbicos de material e percorrer 200 milhas entre as paradas de carregamento.

Chegada

Hyundai e Kia anunciaram na quinta-feira que estão investindo US $ 111,5 milhões na Arrival, uma montadora britânica iniciante elétrico vans de entrega. As três empresas desenvolverão veículos em conjunto e compartilharão o know-how à medida que a Arrival amplia suas operações e se move para colocar um veículo no mercado nos próximos anos.

A chegada foi fundada em 2015 e tem 800 funcionários, mas até agora a empresa estava no "modo furtivo", revelando pouco sobre seu modelo ou plano de negócios. Mas esse acordo é um sinal de que está fazendo algo certo, diz Michael Harley, analista do setor da Kelley Blue Book. As principais montadoras raramente fazem investimentos tão grandes em empresas recém-criadas. Além disso, Harley diz que a Chegada é inteligente para atingir o mercado de van comercial. Os compradores que precisam de frotas de veículos se preocupam com a confiabilidade e a durabilidade, não o estilo e os assentos de couro, diminuindo a barra de entrada. E eles compram a granel. "É um excelente espaço para se estar", diz Harley. "Eles decidiram explorar o maior segmento".

Muitos recém-chegados com foco em eletricidade entraram na indústria automobilística nos últimos anos, mas a Chegada tem os bens para competir, diz o diretor de estratégia Avinash Rugoobur. Mais importante, ele promete que seus veículos serão mais baratos que seus concorrentes tradicionais movidos a diesel, mesmo que os preços das baterias não continuem caindo. Ele aponta para o design simples da startup, a integração vertical, a falta de custos herdados e a plataforma modular que permitirá criar uma variedade de modelos a partir dos mesmos bits básicos. Em vez de construir uma nova fábrica enorme (como Byton) ou assumir uma antiga (como Tesla), a Arrivals planeja estabelecer "microfábricas" que cobrem apenas 10.000 pés quadrados. Estes farão uns 10.000 veículos relativamente insignificantes por ano, mas ficam mais perto de onde estão seus clientes. (E essas fábricas são realmente micro: seriam necessárias quase 3.000 para corresponder ao tamanho da fábrica da Volkswagen em Wolfsburg, que fabrica 3.800 veículos por dia.) Elas podem ser tão pequenas, diz Rugoobur, porque os veículos da Chegada não exigirão coisas como instalações de estampagem de metal (os veículos são feitos de materiais compósitos) ou oficinas de pintura (compradores comerciais tendem a gostar de envoltórios de vinil personalizáveis).

Seus veículos oferecerão aos proprietários manutenção preditiva e monitoramento da saúde, ferramentas úteis para quem dirige uma frota. O modelo atual pode transportar cerca de 500 pés cúbicos de material (até duas toneladas), o equivalente a mais de 1.200 caixas de sapatos. A chegada oferecerá uma variedade de capacidades de bateria com base nas necessidades de seus clientes; o modelo atual atinge o máximo de 300 km de alcance. (A empresa obtém suas células da LG Chem e constrói suas próprias baterias.) E, embora não se movam tão cedo, serão projetadas para acomodar os sensores e a computação exigidos pela autonomia. Eles podem vir de Arrival, que possui uma pequena equipe autônoma, ou de uma parceria com outro desenvolvedor. Esse tipo de capacidade de adaptação é fundamental para uma empresa jovem, diz Harley, porque um concorrente mais inovador pode facilmente assumir o lugar de alguém. "Você precisa estar preparado para o futuro."

Se a Chegada fechar seu acordo com as montadoras coreanas para cumprir suas promessas de preço e qualidade, terá um mercado rico. Participar da eletricidade faz muito sentido para veículos de entrega urbanos, especialmente com o boom do comércio eletrônico. As entregas urbanas não exigem muito alcance. As rotas são previsíveis e planejáveis ​​e, como os veículos retornam ao final de cada turno para um depósito, recarregá-los é fácil. E a necessidade é real: as emissões criadas pelas entregas urbanas de última milha devem aumentar mais de 30% até 2030 nas maiores cidades do mundo, de acordo com um novo relatório do Fórum Econômico Mundial. Essa é a razão pela qual algumas cidades estão mudando para proibir carros movidos a diesel e gás de suas ruas nos próximos anos.

Além disso, o mercado já existe. Em setembro, a Amazon fez uma enorme encomenda de 100.000 carrinhas elétricas com a startup Rivian, a ser produzida na próxima década. A UPS possui mais de 10.000 veículos de combustível alternativo e planeja aumentar esse número à medida que seus cavalos de trabalho mais antigos se aposentam. O Serviço Postal dos Estados Unidos está prestes a conceder um grande contrato para novos caminhões de correio. A chegada pode ser tarde demais para atrapalhá-la, mas, se ela cumprir suas promessas, pode demorar muito para que você entregue seu pedido.

Esta história apareceu originalmente em wired.com.

Fonte: Ars Technica