Um médico cobrou de alguns pacientes uma taxa pela vacina COVID-19

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A empresa de saúde One Medical cobrou taxas de administração de algumas pessoas que receberam vacinas COVID-19 em Washington, DC, de acordo com projetos revisados ​​por The Verge. A empresa administra o local de vacinação COVID-19 na Arena de Esportes e Entretenimento de DC. As pessoas vacinadas neste local também foram solicitadas a se inscrever em uma conta de teste com a One Medical para receber as vacinas.

Um médico disse The Verge em comunicado que informa que um erro no sistema de cobrança gerou cobrança, que os pacientes impactados “estão sendo avisados” e que devem desconsiderar a cobrança. “Estamos monitorando diariamente para garantir que nenhuma nova fatura saia”, disse One Medical.

não deveria ser uma cobrança associado à vacina COVID-19, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Os fornecedores de vacinas podem ser reembolsados ​​por seguradoras ou programas federais pelo custo de administração da vacina, mas a página de “Perguntas Mais Freqüentes” do CDC diz que eles não podem cobrar dos pacientes a taxa de administração diretamente. O Departamento de Saúde de DC não respondeu a um pedido de comentário por publicação.

Chris Driver, que mora em Northeast DC, diz que foi acusado pela One Medical pelas duas doses da vacina Pfizer. Ele forneceu suas informações de seguro quando se inscreveu para a primeira dose, mas ainda foi cobrado um total de $ 56,94 – $ 16,94 pela primeira dose e $ 40 pela segunda dose. Depois de receber a conta da primeira dose, Driver tweetou no One Medical em 18 de março perguntando por que foi acusado. A empresa respondeu que removeria a cobrança. Duas semanas depois, a primeira cobrança ainda estava listada em sua conta e a taxa da segunda dose foi adicionada.

Conta médica de Chris Driver.

As cobranças parecem inconsistentes. A esposa do motorista também foi vacinada no site One Medical, mas ele diz que ela não recebeu a conta. Mas outra pessoa que recebeu a primeira dose da vacina no site One Medical foi cobrada de US $ 40 pela One Medical, de acordo com um projeto revisado por The Verge. Essa pessoa – que desejou manter o anonimato para discutir informações pessoais de saúde – não forneceu os dados do seguro quando foi vacinada.

Autoridades de saúde em todo o país estão trabalhando para melhorar a equidade da vacina, removendo barreiras para inscrições, como sites complexos ou a percepção de que há uma cobrança associada à vacina. É um grande problema em Washington, DC, onde as áreas mais ricas têm taxas de vacinação muito mais altas do que as áreas mais pobres e comunidades de cor.

“Embora eu possa pagar uma conta médica aleatória de US $ 55 se for o caso, sei que nem sempre é o caso para muitas pessoas na cidade”, disse Driver em uma mensagem direta no Twitter. Milhões de pessoas dizem que não vão ser vacinadas porque estão preocupadas com os custos, de acordo com um Pesquisa do Censo dos EUA – mesmo que as vacinas sejam gratuitas. “O governo federal está fornecendo a vacina gratuitamente a todas as pessoas que vivem nos Estados Unidos, independentemente de sua situação de imigração ou seguro de saúde”, o site do CDC diz.

Pessoas que recebem tiros em outros estados também têm de pagar contas. Uma clínica na área de Houston, Texas cobraram $ 30 das pessoas para cada dose da vacina, 13 investiga encontrado. O Departamento de Serviços de Saúde do Estado do Texas disse 13 investiga que os provedores não devem cobrar das pessoas uma taxa.

One Medical, que foi apoiado pelo grupo de capital de risco da Alphabet, GV, fornece atendimento primário de concierge em mais de uma dúzia de cidades (incluindo Washington, DC) por uma taxa anual de US $ 199. Alguns estados deram à empresa doses de vacina para administrar. Um NPR investigação em fevereiro, descobriu que estava aplicando injeções em pessoas que não eram elegíveis na Califórnia e no estado de Washington. Esses estados pararam de dar vacinas à One Medical depois de receber reclamações.

Lucy Caldwell, executiva de tecnologia, diz The Verge ela cancelou sua associação ao One Medical depois que um membro da família foi acusado pela vacina COVID-19 em seu site em Washington, DC. Em uma resposta por e-mail à sua reclamação, um representante disse a ela que as contas iam para os pacientes “à revelia” se eles não dessem informações sobre o seguro. O representante disse que as acusações são retiradas se a empresa for notificada e que “dezenas” de pessoas tiveram esse problema.

As pessoas vacinadas no site One Medical também foram solicitadas a se inscrever para um teste de associação de seu serviço de saúde. “Isso soou como uma bandeira vermelha para mim, porque eu não conseguia acreditar que a cidade estava pedindo às pessoas que se inscrevessem em algum serviço de assistência médica para receber a vacina”, disse Driver. "Mas eu fiz isso porque queria dar o tiro." A inscrição de teste gratuito não pedia informações de faturamento e dizia que o serviço não seria renovado automaticamente.

Um médico disse The Verge que precisava das informações para criar um prontuário para as pessoas vacinadas em seu local.

Grupos de vigilância da privacidade têm se preocupado com o fato de empresas privadas usarem o processo de administração da vacina COVID-19 para coletar dados pessoais de clientes em potencial. Farmácias como a Walgreens exigem que as pessoas criem uma conta online para se inscrever para uma consulta de vacina. Organizações de defesa dos direitos do consumidor pediram aos procuradores-gerais do Estado democrata para investigar como as empresas usando esses dados.

“Não queremos que as pessoas que desejam ser vacinadas – e, francamente, proteger a si mesmas e a seus entes queridos – sejam de alguma forma aproveitadas”, Andrew Crawford, advogado do Centro para Democracia e Tecnologia, contado Político.

Fonte: The Verge