Um político que disse que os políticos não deveriam dirigir a NASA quer dirigir a NASA

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<img src = "https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/02/nelson-space-800×591.jpg" alt = "Então, o representante Bill Nelson (D-Flórida, na parte inferior) passando por treinamento de gravidade zero a bordo de um KC-135 junto com outros estagiários de astronautas em 1985. À sua direita está a professora Christa McAuliffe, que morreu junto com outros sete membros da tripulação no Desafiador desastre. "/>
Prolongar / Em seguida, o deputado Bill Nelson (D-Fla., Na parte inferior) passando por treinamento de gravidade zero a bordo de um KC-135 junto com outros astronautas em treinamento em 1985. À sua direita está a professora Christa McAuliffe, que morreu junto com outros sete membros da tripulação Desafiador desastre.

Bettman | Getty Images

Na segunda-feira, um boato que fervilhava em Washington por várias semanas veio à tona – que o ex-senador americano Bill Nelson, um democrata da Flórida, é um dos principais candidatos a se tornar o próximo administrador da NASA.

A publicação Breaking Defense publicamente compartilhou o boato no Twitter, observando que Nelson tem um relacionamento "forte" com o presidente Biden e entende como o Congresso funciona. Nelson, de 78 anos, perdeu a candidatura de 2018 à reeleição para o Senado. Ele serviu seis mandatos como membro da Câmara dos Representantes e três mandatos na câmara alta.

Duas fontes disseram a Ars que Nelson está se esforçando muito para se tornar administrador e está aproveitando sua relação amigável com Biden para isso. "Isso é mais do que um boato", disse uma fonte. No entanto, também não é um negócio fechado, pois depois que o boato surgiu, houve um retrocesso na comunidade espacial sobre a nomeação de Nelson para o cargo, que tem uma longa e às vezes contenciosa história na comunidade espacial.

Simon Porter, um astrofísico na missão New Horizons que fala abertamente no Twitter, talvez tenha resumido melhor um pouco dessa angústia por escrito, "Isso é literalmente 'Trump colocando os executivos do petróleo no comando dos níveis de corrupção e corrupção' da EPA. Tem que ser empurrado pelos lobistas para os contratantes do SLS, e se Biden está ao menos considerando isso, ele está ouvindo os lobistas, não os profissionais. "

Nelson o astronauta

Nelson certamente traria muita experiência e familiaridade para o papel de administrador da NASA. Além de representar o Kennedy Space Center no Congresso por décadas, ele voou como um especialista em carga útil em um ônibus espacial Columbia em janeiro de 1986.

No entanto, grande parte da indústria espacial viu a missão de Nelson como um político influente armando seu caminho para o ônibus espacial com o propósito de autoengrandecimento. No livro dele Riding Rockets, o ex-astronauta da NASA Mike Mullane narra de forma colorida as travessuras de Nelson, que Mullane disse que buscava qualquer tentativa que pudesse para obter publicidade favorável.

“Ele queria ser um membro da equipe contribuinte e fazer algo realmente importante”, escreveu Mullane. "Havia apenas um problema. Nenhum dos principais investigadores de qualquer um dos experimentos manifestados na missão queria Nelson em qualquer lugar perto de seu equipamento. Eles estavam tendo uma chance de voar seus experimentos, estiveram trabalhando com os astronautas por meses para saber como melhor operar o equipamento e não desejava que um político não técnico interviesse no último momento e bagunçasse as coisas. "

Eventualmente, Nelson ganhou um apelido desdenhoso de seus companheiros de tripulação pelo papel que ele desempenhou na missão do ônibus espacial—Lastro.

Sistema de lançamento espacial

Mais recentemente, Nelson desempenhou um papel fundamental no desenvolvimento da NASA do caro foguete do Sistema de Lançamento Espacial. No início de sua presidência, Barack Obama procurou cancelar os esforços da NASA para construir um grande foguete, o Ares V, e ver se o setor privado poderia construir veículos de lançamento com mais eficiência. Isso liberaria o orçamento da NASA para o desenvolvimento de tecnologia e outros propósitos, já que empresas como a SpaceX estavam começando a se mostrar promissoras.

Nelson juntou-se aos principais republicanos na oposição a este plano e reuniu votos contra. Como resultado, a NASA foi orientada a construir outro grande foguete, o Sistema de Lançamento Espacial, como um substituto para o Ares V. (Mais de uma década e US $ 20 bilhões depois, o foguete SLS ainda não foi lançado). Nelson também liderou a cobrança para reduzir o financiamento para a tripulação comercial, uma iniciativa da NASA para que empresas como a SpaceX e a Boeing entreguem astronautas à Estação Espacial Internacional após a aposentadoria do ônibus espacial.

Trabalhando com o senador Richard Shelby, um republicano do Alabama, Nelson viu que o programa da tripulação comercial recebeu menos da metade do dinheiro que a Casa Branca buscava para a tripulação comercial de 2011 a 2014. Em vez disso, o Congresso aplicou esse dinheiro no foguete SLS.

Enquanto isso, nos bastidores, Nelson continuou a criticar a NASA por seu apoio a empresas comerciais, particularmente a SpaceX. Depois que o fundador da SpaceX, Elon Musk, anunciou o desenvolvimento do foguete Falcon Heavy – um concorrente de baixo custo do SLS – Nelson pediu aos funcionários da NASA por seu apoio à empresa. Mantenha "seu filho" na linha, ele disse a eles, de acordo com duas fontes.

Não é um político

Em 2017, Nelson também liderou a oposição a Jim Bridenstine se tornar administrador da NASA. Na época, atuando como membro graduado do Comitê de Comércio, Ciência e Transporte do Senado, que supervisiona a NASA, Nelson disse que Bridenstine era muito partidário e político para liderar a NASA. Ele também acusou Bridenstine de não ter a experiência para fazer isso.

“O chefe da NASA deve ser um profissional espacial, não um político”, Nelson disse de Bridenstine, então um congressista por dois mandatos de Oklahoma.

Bridenstine viria a ser um respeitado administrador da agência espacial, raramente mostrando nada além de bipartidarismo enquanto avançava nos esforços da agência espacial na exploração humana e na pesquisa científica.

Entre os cientistas, há agora a preocupação de que Nelson não compartilhe do entusiasmo de Bridenstine para o avanço da agência como um todo ou para a exploração científica. Isso porque, como congressista da Flórida, Nelson geralmente buscava financiamento apenas para o Kennedy Space Center e programas como o foguete SLS, que usava tecnologia da era do ônibus espacial e apoiava empregos locais.

Questionada sobre seus pensamentos sobre Nelson como um potencial administrador da NASA, Lori Garver, que atuou como vice-administradora da agência espacial durante o governo Obama, não ficou muito entusiasmada. "Agora não é hora de voltar no tempo na NASA", disse ela.

Fonte: Ars Technica