Uma empresa chinesa começou a cobrar por viagens totalmente sem motorista

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Baidu

O Baidu, o principal mecanismo de busca da China, é frequentemente comparado ao Google. E assim como o Google desmembrou a Waymo para comercializar tecnologia de direção autônoma, o Baidu está desenvolvendo sua própria tecnologia de direção autônoma. Na quinta-feira, o gigante de buscas chinês anunciou o lançamento do que chamou de primeiro serviço pago de veículos autônomos da China, conhecido como Apollo Go.

Indiscutivelmente, o serviço é melhor descrito como um serviço de transporte em vez de um serviço de táxi. Os clientes são apanhados e devolvidos em uma das oito estações predefinidas. A área de serviço inicial é de 2,7 quilômetros quadrados – pouco mais de uma milha quadrada. A rota mais longa da rede é de 5 km (3 milhas). Isso torna o serviço muito menor do que o serviço de táxi Waymo One em Phoenix, que tem uma área de serviço de cerca de 50 milhas quadradas.

Ainda assim, há poucas dúvidas de que o Baidu é uma das principais empresas autônomas da China – e que a China é o segundo mercado mundial de tecnologia de autônomo depois dos Estados Unidos. No total, o Baidu está testando veículos totalmente sem motorista em três cidades chinesas e está testando sua tecnologia com motoristas de segurança em mais de duas dezenas de cidades. O Baidu até obteve permissão para testar veículos totalmente sem motorista perto de seus escritórios no Vale do Silício em Sunnyvale.

Outra empresa chinesa, AutoX, foi testando veículos totalmente sem motoristas em Shenzhen desde dezembro. O serviço foi abrir para selecionar membros do público desde janeiro, embora AutoX não tenha começado a cobrar por caronas. Várias outras empresas chinesas estão trabalhando em tecnologia de direção autônoma.

Depois de anos de expectativas de baixo desempenho, várias empresas americanas que dirigem autônomas dizem que estão prestes a lançar serviços comerciais totalmente sem motorista:

  • Waymo tem intensificou os testes em São Francisco em preparação para um lançamento lá.
  • Cruise, uma startup apoiada pela GM, Honda e vários outros investidores, está visando para lançar serviços de táxi totalmente sem motorista em São Francisco e Dubai até 2023.
  • Mobileye, uma empresa israelense de propriedade da Intel, diz que é na pista para lançar serviços de táxi totalmente sem motorista em várias cidades em 2023.
  • A Motional, uma empresa autônoma apoiada pela Hyundai e pela gigante de autopeças Aptiv, iniciou testes sem driver na área de Las Vegas.

Até agora, os formuladores de políticas dos Estados Unidos têm adotado uma abordagem ampla e indireta em relação à tecnologia. Existem muito poucos regulamentos de veículos autônomos em nível federal. Os estados adotaram uma variedade de abordagens, com a Califórnia tendo regras mais rígidas do que estados como Arizona e Texas. A perspectiva de forte concorrência da China pode ajudar as empresas de veículos autônomos a convencer os legisladores dos EUA a não aprovar regulamentações que possam retardar o desenvolvimento da tecnologia nos EUA.

Fonte: Ars Technica