Uma foto de um gato gigante acabou de ser descoberta entre as Linhas de Nazca

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As pessoas criaram a figura do gato gigante entre 2.500 e 1.800 anos atrás, de acordo com os arqueólogos-chefe do sítio das Linhas de Nazca, Johny Isla. Ele disse à agência de notícias espanhola Efe que o gato se parece muito com motivos de gatos em tecidos da cultura Paracas, que floresceu na área entre 500 aC e 200 dC – séculos antes da cultura Nazca, que geralmente recebe crédito pela maioria dos geoglifos do vale .

Os gatos podem ter um pouco de arqueologia, como uma surpresa

A figura quase certamente não representa um gato doméstico moderno. Os arqueólogos ainda não têm certeza de quais espécies os artistas de Paracas estavam tentando representar, mas a resposta pode nos dizer algo sobre o propósito da figura e a visão de mundo dos Paracas.

Por exemplo, em 2019, um grupo de zooarqueólogos liderados por Masaki Eda estudou vários pássaros entre as Linhas de Nazca. Eles queriam identificar as espécies exatas nas imagens porque esperavam que isso proporcionasse algumas pistas sobre o propósito dos enormes desenhos. Descobriu-se que a maioria das espécies identificáveis ​​na verdade vivia longe da terra natal de Nazca. Por alguma razão, esses artistas antigos estavam mais interessados ​​em retratar pássaros exóticos do que os locais. O tempo e muito mais análises podem dizer se isso é verdade para o gato.

Para identificar espécies de pássaros entre os desenhos, Eda e seus colegas usaram pistas sutis como o formato da cauda dos pássaros, o número de dedos dos pés e a proporção de diferentes partes do corpo. Se os pesquisadores quisessem tentar um estudo semelhante do gato recém-descoberto, eles poderiam olhar para coisas como seus olhos grandes, o tamanho de suas orelhas em comparação com a cabeça, a fileira de pontos em sua cauda, ​​o formato de suas costas ou os dois grandes manchas ou manchas nas laterais.

A localização também pode oferecer algumas dicas sobre o propósito do gato. Arqueólogo Masato Sakai, da Universidade Yamagata já apontou que geoglifos relativamente pequenos como o gato tendem a representar animais e pessoas, e tendem a aparecer em encostas ou ao longo de caminhos onde as pessoas que passam podem vê-los claramente. Os geoglifos maiores tendiam a ser formas geométricas abstratas espalhadas por centenas de metros de solo desértico, visíveis apenas de um terreno mais alto – e os arqueólogos encontraram fragmentos de cerâmica espalhados pelo solo dentro de vários deles.

Sakai e seus colegas sugeriram que os geoglifos menores podem ter servido como sinalizações ou marcadores, enquanto os maiores podem ter sido locais de reunião cerimonial. Para testar a ideia, sua equipe planeja usar um algoritmo de aprendizado de máquina para procurar padrões na distribuição de diferentes tipos de geoglifos.

Outra possibilidade é que o gato e outras figuras pequenas (relativamente falando) nas encostas foram feitas por uma cultura anterior, como os Paracas, enquanto os glifos maiores no solo do deserto pertenceram à cultura Nazca posterior. Isla destacou que muitas das outras pequenas figuras nas encostas também refletem os padrões têxteis de Paracas, que incluem desenhos de pessoas e pássaros.

Por enquanto, a mensagem do gato é que ainda temos muito mais a entender sobre as Linhas de Nazca e as pessoas que as criaram. “É bastante surpreendente que ainda estejamos encontrando novos números, mas também sabemos que há mais para descobrir”, disse Isla.

Fonte: Ars Technica