Veja o novo carro de corrida do Corvette, agora com seu motor no meio

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BRASELTON, Geórgia – Quando a Chevrolet lançou sua nova geração "C8" Corvette Stingray em julho, a manchete foi que, depois de mais de 50 anos, o motor desse novo carro passou da frente do cockpit para logo atrás dele. No final dessa revelação, tivemos um breve vislumbre de um derivado de corrida fortemente camuflado.

Na quinta-feira, antes do final da temporada deste ano para o WeatherTech Sportscar Championship da IMSA em Road Atlanta, na Geórgia, a Corvette Racing nos deu uma boa olhada no novo carro de corrida, que deve começar a correr no próximo ano aqui nos EUA e também na França. em Le Mans.

Por que eles mudaram o motor?

Se você olhar para um carro de corrida da Fórmula 1, da IndyCar ou dos protótipos da IMSA e da classe alta de Le Mans, encontrará os motores localizados atrás e não à frente do piloto. O layout do motor central veio à tona no início dos anos 1960, quando a equipe de F1 de John Cooper provou que o layout conferia algumas vantagens significativas de manuseio. Com o motor totalmente à frente do eixo traseiro, a maior parte do peso do carro está entre as rodas, o que contribui para um momento de inércia polar muito menor. E como a maioria da massa é voltada para a traseira, existem vantagens de tração para as rodas traseiras acionadas.

Nada disso significa que um carro com motor dianteiro não pode ser rápido – desde o início da equipe em 2000, a Corvette Racing alcançou mais de 100 vitórias aqui nos EUA, além de oito vitórias nas 24 Horas de Le Mans. , todos com carros com motor dianteiro. De fato, o atual carro de corrida Corvette, o C7.R, ainda ficou em primeiro e terceiro no campeonato de 2018. Então, por que a grande mudança?

"Acho que a história para os bondes e carros de corrida é que realmente alcançamos os limites de desempenho com a arquitetura do motor dianteiro", explicou Ed Piatek, engenheiro-chefe do Corvette em Chevy. "Nós realmente precisamos fazer algo revolucionário para tirar vantagem da física de ter mais peso do veículo no eixo motorizado".

Não apenas marketing, mas também transferência de tecnologia

A corrida é importante para o Corvette em vários níveis. Do ponto de vista do marketing, competindo contra – e vencendo – os melhores de rivais mais exóticos como Ferrari, Porsche, a Aston Martin fez muito para vender Corvettes. De fato, a Corvette Racing foi o único programa de corrida apoiado pela fábrica da General Motors a sobreviver ao resgate do governo da empresa após a recessão de 2008.

No entanto, o valor do programa vai além do PR. Como eu explorei em profundidade alguns anos atrás, três gerações sucessivas de carros de corrida Corvette realmente levaram a melhorias concretas nos carros de passeio, transferindo tecnologia de pista para rua. Para esta nova geração, o desenvolvimento dos Corvettes de corrida e estrada foi mais profundo do que nunca. "Desde seis anos atrás, quando comecei a trabalhar no novo Corvette, tínhamos os engenheiros da Corvette Racing nas reuniões conosco, enquanto apresentávamos os ossos básicos do carro", disse Piatek à Ars.

Quais são as especificações?

Quando Piatek diz que este carro é todo novo, ele fala sério, até no motor. O Stingray (a única variante de rua que vimos até agora) usa um dos veneráveis ​​V8s da GM. O C8.R, por outro lado, recebe um novo V8. É um deslocamento de 5,5L – o máximo permitido sob os conjuntos de regras IMSA e Le Mans para a categoria GT – mas possui árvores de cames à cabeça duplas e um virabrequim plano, o que significa que vai parecer muito diferente na pista, quando comparado com o estrondo gutural ao qual estamos acostumados nas corridas do Corvettes. É também um design de injeção direta, uma decisão que Corveta usada no piloto C6.R mas que teve que ser retirado do C7.R.

Agora, o conjunto de regras em que o Corvette foi construído exige que os carros sejam derivados de versões de estrada. Mas atualmente, a GM não possui um DOHC V8 de manivela chata e injeção direta em seus carros de passeio. No começo, pensei que talvez fosse uma versão de corrida do "Blackwing" V8 que a Cadillac projetou para o seu sedã CT6-V. Mas esse certamente não é o caso.

Ninguém da Chevrolet ou Corvette Racing iria elaborar muito mais sobre o novo mecanismo, embora o gerente do programa da Corvette Racing, Doug Fehan, tenha dito a Ars que o novo mecanismo "foi homologado" e é altamente provável que uma versão desse mecanismo apareça no futuro mais alta. carros de estrada C8 Corvette de alto desempenho nos próximos anos. Esse carro de estrada quase certamente será mais poderoso que o C8.R – as regras exigem restritores de ar do motor (dispositivos literalmente em forma de funil que estreitam até um diâmetro necessário) para impedir que os carros de corrida fiquem muito rápidos. Portanto, o carro de corrida tem apenas 550 hp (410kW) e 480lb-ft (650Nm).

O C8.R ainda será muito mais rápido que o carro de estrada em uma pista, graças a todas as outras mudanças específicas da corrida. O motor envia sua força para as rodas traseiras por meio de uma nova caixa de câmbio sequencial de seis velocidades da Xtrac, que atendeu às necessidades de distribuição de peso e embalagem da Corvette Racing e que permite um grande difusor traseiro embaixo do carro, crítico para o desenvolvimento dessa força descendente. Dentro do carro, na verdade existem três tanques de combustível: os dois tanques de sela, encontrados no carro de estrada, e um terceiro localizado dentro da coluna estrutural do chassi, que corre no meio do carro.

Na frente, há ainda mais mudanças. Como um carro de corrida não precisa se preocupar com o espaço para bagagem,pelo menos não desde o conjunto de regras GT1 do final dos anos 90– o frunk da Stingray agora abriga um grande radiador. No carro de estrada, os radiadores dianteiros são montados logo à frente de qualquer roda; para o C8.R, você encontrará enormes faróis de LED que complementam os faróis principais, um must-have, considerando que o C8.R contestará corridas de resistência que não param quando o sol se põe. E este carro apresenta o divisor dianteiro mais incomum que eu já vi em um carro de corrida, com várias correias no ponto médio que canalizam o ar para os trechos certos da parte inferior da aerodinâmica.

Como é dirigir?

Infelizmente (para mim), a única pergunta que eu realmente quero saber é também uma que provavelmente não receberei resposta em primeira mão, já que a Corvette Racing é sábia o suficiente para não deixar normies como eu dirigir seus carros de corrida. Essa homenagem será de Tommy Milner, que divide o carro nº 4 da Corvette Racing com o companheiro de equipe Oliver Gavin. Milner já teve bastante tempo no C8.R durante o programa de testes do carro e com tanta experiência no C7.R, quem melhor nos contou sobre as diferenças agora que o motor está atrás e não na frente?

"É obviamente uma experiência diferente para nós, como pilotos. É algo que você nota talvez nas suas primeiras voltas, e então isso meio que desaparece e é apenas o carro que você dirige, e depois se concentra na subviragem e na sobreviragem, e como Eu vou mais rápido e como faço o carro andar mais rápido ", disse-me Milner. "É divertido dirigir com certeza. Há muitas características do carro que ainda são novas, obviamente. Isso o torna um pouco mais divertido em alguns aspectos. Nós dirigimos o C7.R agora há vários anos. , e agora tendo testado o C8.R um pouco, é divertido ter algo novo. "

Imagem do anúncio por Jonathan Gitlin

Fonte: Ars Technica