Vicodin, cetamina e cafeína: os ingredientes de uma boa farmácia espacial

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Prolongar / Por mais confiável que possa ser o armário de remédios de seus avós de 1988, você não pode simplesmente transportar tudo isso para o espaço e assumir resultados com segurança.

Barbara Alper / Getty Images

No espaço, ninguém pode ouvir você espirrar. Mas se um astronauta pegar a gripe, pode ser um grande problema. Com os Walgreens mais próximos, a várias centenas de quilômetros de distância, todos os medicamentos que um astronauta possa precisar em uma missão espacial devem ser embalados com antecedência. Isso torna o design de uma farmácia extremamente complicado.

Além disso, é claro, o próprio espaço apresenta possíveis problemas médicos. Esse ambiente extremo é conhecido por deformar o corpo humano, fluidos de mudança e encolher ossos, entre outras coisas. Mas a microgravidade também pode afetar o metabolismo dos medicamentos, potencialmente tornando os medicamentos menos eficazes ou até tóxicos.

No entanto, apesar dos 60 anos de humanidade que enviam indivíduos para o espaço, houve muito pouca pesquisa sobre como os remédios funcionam de maneira diferente fora do planeta. Embora a automedicação no espaço tenha sido comum, não há grandes registros de quem pegou o que, quando o tomou e como isso ajudou ou não. Existem evidências de que certos remédios podem ser menos potentes no espaço e a radiação pode até degradar os medicamentos – mas, na verdade, os especialistas não têm certeza.

"Se você for ao médico, há basicamente três coisas que eles podem fazer por você", disse a Ars Virginia Wotring, professora da Universidade Internacional do Espaço em Estrasburgo, França. “Eles podem realizar cirurgia, podem aconselhá-lo a mudar seu comportamento – você sabe, parar de fumar ou o que quer que seja – ou podem lhe dar um medicamento. O que significa (para viagens espaciais), a melhor ferramenta de um médico será o kit de medicamentos … Isso é algo que merece atenção, que os astronautas merecem saber. ”

O Falcon 9 decola em sua missão mais importante até o momento: levar os astronautas da NASA Bob Behnken e Doug Hurley para a órbita. "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/05/SpaceX-DM -2-May-30-2020-9468-1-640x427.jpg "width =" 640 "height =" 427 "srcset =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/05/ SpaceX-DM-2-May-30-2020-9468-1-1280x853.jpg 2x
Prolongar / O Falcon 9 decola em sua missão mais importante até o momento: levar os astronautas da NASA Bob Behnken e Doug Hurley em órbita.

Trevor Mahlmann

As grandes incógnitas

Se toda a cuidadosa preparação que os astronautas da NASA Dog Hurley e Bob Behnken fizeram recentemente para viaje para a Estação Espacial Internacional no meio de uma pandemia não denuncia, os astronautas já seguem regimes de saúde extremamente rigorosos. Mesmo em tempos mais saudáveis, eles quarentena por semanas antes do lançamento. Muito do comportamento deles não precisa ser alterado. A cirurgia no espaço traz um risco tremendo e, felizmente, nunca aconteceu. A medicação representa a melhor opção para tratamento fora do mundo por padrão, tornando a falta de pesquisas sobre o assunto cada vez mais curiosa.

"Neste ponto, estamos assumindo que os medicamentos são absorvidos e distribuídos pelos tecidos, metabolizados e excretados da mesma maneira no espaço", disse Worting. "Isso pode não ser a verdade."

Por exemplo, um Estudo de 2014 mediu a privação do sono em astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) e os medicamentos que eles tomaram para descansar, como o zolpidem, marca Ambien. Os pesquisadores, alguns da Harvard Medical School, descobriram que os astronautas costumavam tomar uma segunda dose no meio da noite, presumivelmente porque a primeira dose não proporcionava alívio suficiente.

Porém, a multiplicação de medicamentos pode significar um risco crescente de efeitos colaterais ou, no caso de Ambien, sonolência potencial durante uma emergência. Imagine tentar responder de forma coerente depois de acordar repentinamente a um alarme de aviso enquanto estiver "ambientoxicated. ”

Para entender melhor os mistérios em torno de quais drogas seriam eficazes para estadias prolongadas no espaço, Wotring projetou um aplicativo para iOS que seis tripulantes a bordo da ISS se ofereceram para usar para registrar seus remédios em 2017. Toda vez que tomavam uma pílula, o astronauta registre o nome do medicamento, a dose, a indicação para tomar o medicamento e se eles achavam que funcionava, além de quaisquer efeitos colaterais.

Wotring e sua co-autora LaRona Smith, administradora de clínicas do Johnson Space Center, coletaram 5766 registros de uso de medicamentos – cerca de 38 vezes mais do que os registros de todos os voos espaciais anteriores combinados. "Estávamos esperando mais dados", disse Wotring. "Fiquei completamente surpreso quando vimos quantos dados estavam chegando". Os resultados foram publicados na revista Medicina aeroespacial e desempenho humano em janeiro passado.

O uso de medicamentos, em média, foi um pouco mais do que na Terra, descobriram Wotring e Smith. O sono era o motivo mais comum para tomar um medicamento, mas analgésicos leves como o ibuprofeno também eram frequentemente engolidos. "A maioria dos medicamentos foi considerada parcialmente eficaz", eles escreveram. Embora o aplicativo aparentemente sofra problemas de usabilidade, levando o estudo a concluir cedo (insira a Apple snark aqui), Wotring diz que a NASA está adotando um protocolo semelhante para que eles possam rastrear melhor as necessidades de medicamentos de seus cosmonautas. Até então, muitas incógnitas permanecem.

“Sabemos que há mudanças fisiológicas no corpo humano nos voos espaciais. Faz sentido que os efeitos dos medicamentos possam ser diferentes na fisiologia alterada dos astronautas ”, afirmou em um email a Dra. Tina Bayuse, farmacêutica principal do Johnson Space Center Pharmacy Operations. Em 2002, ela se tornou a principal farmacêutica da primeira e única farmácia da NASA.

"Alterações na motilidade gástrica podem afetar a absorção de medicamentos", explicou Bayuse. “Alterações na troca de fluidos podem influenciar a maneira como os medicamentos são distribuídos ou metabolizados. O resultado de qualquer uma das alterações fisiológicas conhecidas pode resultar em medicamentos que causam mais efeitos colaterais ou são menos eficazes. ”

Fonte: Ars Technica