Vídeo incrível mostra Hayabusa2 saltando fora do asteróide

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Prolongar / A superfície de Ryugu como Hayabusa2 fez sua abordagem.

A seguinte série de eventos não é ficção: pilote uma sonda para um asteróide, salte sobre ele e pegue um pedaço dele e jogue a amostra de volta à Terra. Essa série de atividades é exatamente o que a missão Hayabusa2 da JAXA está fazendo. (E, a propósito, a missão OSIRIS-REx da NASA está trabalhando exatamente na mesma coisa, apenas em uma linha do tempo um ano atrás da Hayabusa2.)

O Hayabusa2 pegou sua primeira amostra da superfície de um asteróide próximo à Terra chamado Ryugu em fevereiro de 2019. (Uma segunda amostra foi coletada em julho depois de explodiu uma pequena cratera para expor material sub-superficial.) Um novo estudo publicado pela equipe nesta semana detalha o que a sonda viu no local de amostragem – incluindo um vídeo notável do próprio touchdown.

Temos touchdown

Quando a sonda tocou a superfície de Ryugu, ela disparou um pequeno projétil, capturando alguns dos detritos em uma "buzina de amostragem" aberta antes de saltar e restabelecer sua órbita. Essas amostras retornarão à Terra ainda este ano, mas, por enquanto, os cientistas estão estabelecendo o que sabemos sobre as áreas de onde vieram.

Ryugu tem uma forma um tanto angular e tem um pouco menos de um quilômetro de diâmetro, e seu equador incha em uma cordilheira distinta que faz com que o asteróide se assemelhe a um pião. De perto, parece uma pilha de entulho. Mas existem alguns padrões de cores interessantes nessa confusão.

Um vídeo do touchdown. Seja paciente, a tela acabará sendo preenchida com a visualização de diferentes câmeras.

A superfície de Ryugu é uma mistura de material escuro com reflexos levemente avermelhados ou azulados. O azul domina os pólos e o equador, e o vermelho domina as regiões de latitude média no meio. Mas aproxime mais e verá que ambos estão representados.

Os pedregulhos são principalmente azulados – inclusive onde você vê um aberto – com manchas avermelhadas na superfície. E o local que o Hayabusa2 provou foi inicialmente azulado, mas foi revestido em vermelho depois que a poeira baixou. Juntando tudo, a cor avermelhada parece ser a marca de alteração ou intemperismo – como ferrugem se formando na superfície do aço.

Vendo vermelho

Oxidar não é uma coisa no vácuo do espaço, mas existem outros processos que podem criar essa aparência. Interações com as partículas carregadas do vento solar podem gerar reações químicas na superfície de um corpo, por exemplo, mas isso tende a formar uma pele microscópica – a camada de Ryugu parece mais espessa. Portanto, a conclusão que os pesquisadores tiram é que esse é realmente o produto de um passe mais próximo do Sol no início da vida de Ryugu. Esse calor metamorfoseou uma camada superficial do asteróide, que foi então pulverizada e redistribuída por pequenos eventos de impacto. E dado que os pólos e o equador são altos topográficos, esse material tenderia a se estabelecer nas planícies de latitude média

Esta ilustração mostra a linha do tempo proposta pelos pesquisadores para a evolução do Ryugu. "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/05/ryugu_hayabusa_video-5-640x410.jpg "width =" 640 "height = "410" srcset = "https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/05/ryugu_hayabusa_video-5.jpg 2x
Prolongar / Esta ilustração mostra a linha do tempo proposta pelos pesquisadores para a evolução do Ryugu.

A equipe pode realmente adivinhar o momento do flerte de Ryugu com o Sol examinando suas crateras de impacto. Observando como as crateras e seus detritos ejetados se sobrepõem, você pode descobrir quais são mais antigas e quais são mais recentes. O interior das crateras mais antigas é avermelhado, mas existem crateras mais jovens que ainda parecem azuladas. (Mais evidências de que o avermelhamento foi um episódio passado e não um processo contínuo e recente.)

Com base em estimativas estabelecidas para as taxas médias de colisões de impacto ao longo do tempo, os pesquisadores calculam que o episódio de avermelhamento ocorreu em algum lugar entre 300.000 e 8 milhões de anos atrás (dependendo de quando Ryugu deixou o cinturão de asteróides para sua órbita próxima à Terra). Eles também calculam que Ryugu provavelmente se formou (a partir da dissolução de um corpo maior) cerca de 9 milhões de anos antes disso. Isso é bem recente se comparado a alguns rompimentos bem estudados dos principais asteróides, o que implica que Ryugu é um neto, pelo menos – o produto de rompimentos progressivamente menores.

A equipe espera que Hayabusa2 tenha capturado parte do material avermelhado e também a rocha mais azul em sua amostra, por isso, esperamos ter um olhar mais atento a essas coisas quando a remessa chegar no final deste ano.

Se você simplesmente não pode esperar tanto tempo por outra correção de amostragem de asteróides, a sonda OSIRIS-Rex da NASA está atualmente olhando seu alvo no asteróide Bennu. O seu toque de amostragem touch-and-go está programado para agosto deste ano.

Science, 2020. DOI: 10.1126 / science.aaz6306 (Sobre os DOIs)

Fonte: Ars Technica