Waymo diz aos pilotos para se prepararem para passeios totalmente sem motorista

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A Waymo começará a oferecer passeios totalmente sem motorista para pessoas comuns na área de Phoenix, revelou a empresa em um e-mail de quarta-feira aos participantes do seu Programa Early Rider. O email foi obtido pelo repórter da Techcrunch Kirsten Korosec.

Waymo começou pela primeira vez testando passeios totalmente sem motorista em novembro de 2017, e a empresa planejava começar a oferecer passeios sem motorista a clientes pagantes em 2018. A empresa chegou a fazer uma comercial, estrelado por Jimmy Kimmel, divulgando a tecnologia sem motorista da empresa.

Mas o lançamento comercial planejado da tecnologia sem motorista não aconteceu. Em vez disso, Waymo lançou um serviço comercial limitado chamado Waymo One em dezembro de 2018, com motoristas de segurança ao volante de todos os veículos. Desde então, a empresa falou pouco sobre a tecnologia totalmente sem motorista.

Mas agora Waymo parece estar voltando a mergulhar nas águas sem motorista. A empresa começará em breve a permitir que os arizonanos comuns usem carros autônomos que não têm ninguém ao volante.

O e-mail supostamente foi para os participantes do Early Rider Program de Waymo, um grupo escolhido a dedo de beta testers que assinaram acordos estritos de não divulgação. Waymo ainda não está oferecendo passeios sem motorista ao público em geral através do Waymo One. A empresa pode não cobrar dinheiro a ninguém por passeios sem motorista por algum tempo.

Waymo não mudará Early Riders para operações sem motorista de uma só vez. Inicialmente, a empresa utilizará uma mistura de carros sem motorista e carros com motoristas de segurança. Waymo diz que os passageiros receberão uma notificação do aplicativo Waymo se um veículo sem motorista estiver vindo buscá-los.

Embora não haja ninguém no banco do motorista, pode haver um representante da Waymo no veículo para monitorar seu progresso. Os veículos Waymo também são monitorados no centro de operações remotas da Waymo em Chandler, Arizona. Pilotos com perguntas ou problemas podem pressionar um botão para conversar com um representante humano.

Com este último anúncio, a Waymo continua sua processo excruciante gradual para o lançamento de tecnologia totalmente sem driver. Em vez de introduzir a tecnologia autônoma em um único lançamento de alto perfil, a empresa deu uma série de pequenos passos em direção à total autonomia nos últimos três anos. Não se sabe quantos anos serão necessários para transformar a tecnologia ainda experimental da Waymo em um produto lucrativo no mercado de massa.

Fonte: Ars Technica