Wisconsin rejeita subsídios da Foxconn após o fracasso das negociações do contrato

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Através das muitas voltas e reviravoltas do problemático projeto da Foxconn em Wisconsin, uma coisa ficou clara: a empresa não está construindo a fábrica de LCD Gen 10.5 prometida de 20 milhões de pés quadrados especificada em seu contrato com o estado. Mesmo antes de o presidente Trump inaugurar a suposta fábrica em junho de 2018, a Foxconn disse em vez disso, construiria uma fábrica muito menor do que a proposta.

A discrepância entre o que a Foxconn está fazendo e o que disse que faria em seu contrato só cresceu desde então, e levou Wisconsin e a empresa a um impasse. Documentos obtidos por The Verge mostram que as tentativas de renegociar esse contrato falharam até agora, e hoje, a Wisconsin Economic Development Corporation (WEDC), que supervisiona o negócio, rejeitado O pedido da Foxconn para subsídios fiscais com base no fato de que a Foxconn não realizou o projeto da fábrica de LCD Gen 10.5 descrito em seu contrato original.

O WEDC também observou que, mesmo se tudo o que a Foxconn está fazendo atualmente fosse elegível sob o contrato, ela não empregou o número mínimo de pessoas necessárias para obter subsídios. A Foxconn precisava empregar pelo menos 520 pessoas no final de 2019 para receber subsídios e alegou ter contratado 550, mas o WEDC estimou que apenas 281 se qualificariam sob os termos do contrato.

As negociações sobre o contrato começaram em março de 2019, quando um representante da Foxconn se reuniu com o governador de Wisconsin, Tony Evers, e expressou interesse em revisar o acordo para refletir o planos na época: uma fábrica menor de LCD, fabricação de placas de servidor e uma instalação médica, todas empregando cerca de 1.500 pessoas, em vez das 13.000 prometidas. Mas como The Verge relatado anteriormente, a empresa recusou repetidamente os convites do estado para iniciar o processo de revisão do contrato, que começaria com a Foxconn apresentando seus novos planos com emprego atualizado e projeções de investimento ao WEDC. Novos documentos obtidos por meio de uma solicitação de registros mostram que a Foxconn e o WEDC finalmente entraram em um acordo de pagamento para as negociações em julho deste ano, mas o período de acerto terminou sem acordo.

Embora o estado tenha gasto dinheiro em infraestrutura e outras despesas relacionadas ao projeto, esta teria sido a primeira parcela dos quase US $ 3 bilhões em créditos fiscais reembolsáveis ​​que constituíram a maior parte do pacote de subsídios recorde do ex-governador Scott Walker. Os créditos, provavelmente feitos na forma de pagamentos diretos à Foxconn, deveriam ser liberados todos os anos depois que a Foxconn cumprisse certas metas de emprego. Em 2018, a Foxconn precisava contratar pelo menos 260 funcionários qualificados, e a Foxconn ficou tão aquém dessa meta que não solicitou subsídios.

Em 2019, a Foxconn precisava contratar pelo menos 520 pessoas, e a empresa submissão ao WEDC mostrou 550 funcionários no final do ano. Mas o WEDC estima que apenas 281 desses funcionários provavelmente seriam elegíveis de acordo com os termos do contrato. A resposta do WEDC observa que esta é uma estimativa inicial e que uma verificação completa era desnecessária, visto que o próprio projeto não era elegível sob o contrato. Ele não disse por que os outros funcionários que a Foxconn enviou eram inelegíveis, no entanto, um grande número deles foi contratado nas últimas semanas do ano e a Foxconn teria que pagá-los em 2019 para que fossem elegíveis. Os funcionários também podem ser considerados inelegíveis se ganharem menos de $ 30.000 por ano ou se não trabalharem em Wisconsin.

Mas o maior problema é que esses funcionários não estavam trabalhando no projeto descrito no contrato. As instruções do WEDC incluídas para o pedido de subsídio da Foxconn repetidamente referem-se à definição do projeto no contrato original: uma fábrica maior de Gen 10.5. Além disso, como parte da auditoria de terceiros conduzida pela Deloitte para o processo de subsídio, o WEDC incluiu uma pesquisa com funcionários perguntando em quais projetos eles estavam trabalhando. (Documentos mostram que a Foxconn inicialmente se opôs a esta pergunta, mas depois concordou quando o idioma foi alterado.) o Globo A Foxconn está construindo, desenvolvendo software de escritório e fabricando placas de circuito, mas nenhuma, sem surpresa, menciona uma fábrica de LCD Gen 10.5.

“Os destinatários são inelegíveis para créditos fiscais devido ao fracasso em realizar o projeto”, escreveu o WEDC em sua carta à Foxconn, citando a passagem que definia o projeto como Gen 10.5 no contrato original. “O fato de que os Destinatários não construíram, nem começaram a construir ou operar, a Geração 10.5 TFT-LCD Fabrication Facility necessária (a“ 10.5 Fab ”) não está em disputa. Os destinatários reconheceram que não têm planos de negócios formais ou informais para construir uma Fab 10.5 dentro da Zona, e o WEDC e o estado de Wisconsin corroboraram esse fato por meio de observações, avaliações e de especialistas da indústria contratados para fornecer serviços de consultoria. ”

A questão do tipo de fábrica é mais do que um detalhe técnico. A análise de impacto econômico do estado foi baseada em uma enorme fábrica que rapidamente cresceu para empregar 13.000 pessoas e aproveitar as cadeias de abastecimento locais. Isso não aconteceu. No aplicativo WEDC original da Foxconn, a empresa disse que iria investir US $ 3,3 bilhões até o final de 2019. Seu pedido de subsídio de 2019 mostra que investiu apenas US $ 280 milhões. (Por razões pouco claras, a estimativa do WEDC em sua resposta mostra aproximadamente US $ 300 milhões, mas de qualquer forma, é menos de 10 por cento do objetivo da Foxconn.)

Além disso, a escala e o ritmo da promessa original da Foxconn foram incorporados ao contrato e teriam se tornado um problema para a Foxconn, mesmo se o WEDC tivesse aprovado esta rodada de subsídios. No final deste ano, a Foxconn precisaria empregar pelo menos 1.820 pessoas, um número que está longe de alcançar. Em 2023, se não mantiver pelo menos 5.850 funcionários – mais do que disse que um Gen 6 empregaria – o WEDC estaria na posição de recuperar quaisquer subsídios que havia concedido antes, um processo potencialmente caro e litigioso.

O que aconteceu nas negociações do contrato é protegido de divulgação pelo acordo de comunicação de liquidação, mas um documento de antes do período de liquidação descreve a posição do WEDC. “O objetivo do estado do acordo com a Foxconn era criar muitos empregos na manufatura, pagando salários sustentáveis ​​para a família”, escreveu a CEO do WEDC, Melissa Hughes, a outro funcionário do WEDC antes de uma reunião com a Foxconn. Mas se o WEDC ignorar a discrepância da fábrica e pagar o subsídio, escreveu Hughes, poderia ser impedido de recuperá-los quando o 10.5 nunca aparecer e a Foxconn não atingir suas metas de trabalho. A solução "relativamente simples" foi cortar "Gen 10.5" do contrato e substituí-lo por "um conjunto indefinido de projetos de 'fabricação avançada'", escreveu Hughes.

O contrato original (muito lucrativo) os valores de incentivo permaneceriam, mas os pagamentos seriam mantidos em custódia durante os primeiros seis anos do projeto. As metas de emprego seriam reduzidas para refletir as 5.200 pessoas que a Foxconn disse que um Gen 6 empregaria, o que Hughes descreveu como "a verdadeira cenoura para a Foxconn".

Não está claro se a negação do subsídio fiscal trará a Foxconn de volta à mesa. Dentro uma letra acompanhando sua rejeição, Hughes repetiu sua abertura para revisar o contrato.

“Expressei a você meu compromisso de ajudar a negociar termos justos para apoiar a nova e substancialmente alterada visão da Foxconn para o projeto”, escreveu Hughes. “Quando nos encontramos no início de junho, você pessoalmente compartilhou comigo o interesse da Foxconn em um tipo diferente de contrato de incentivo para apoiar os planos da Foxconn em Wisconsin. Trabalhamos com sua equipe para explorar essas oportunidades e, embora nossos esforços tenham sido malsucedidos até o momento, quero deixar claro que meu compromisso em encontrar um caminho a seguir continua firme. Você e Brand Cheng pediram nossa ajuda, e a porta do WEDC permanece aberta para apoiar a expansão de seus negócios em Wisconsin. ”

A Foxconn não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Fonte: The Verge